也许,在经历了可能是总决赛历史上最糟糕的第四节比赛之后,勇士球员们脸上的表情,只是他们的故作坚强;也许,他们在赛后给自己加油鼓劲的动作,以及那些充满豪情的话语,也都只是空中楼阁;也许,在经历了总决赛首战的这场崩溃之后,他们已经被击垮,而总决赛的悬念也已经终结。

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上面的这些假设,都有可能是真的。因为在总决赛首战,或者确切地说是在总决赛首战的第四节比赛里,勇士经历了一段堪称毁灭性的过往,而这样的经历,有可能在某种程度上,彻底摧垮一支球队的信心。

不过,勇士大概率不是那样的一支队伍,因为这支球队拥有斯蒂芬·库里、德雷蒙德·格林和克雷·汤普森,这三位球员有一个普遍的共性,那就是在一切真正的尘埃落定之前,他们从不会提前承认任何的结论。所以,以三人为核心的勇士队,也不会像前面提到的那样去思考、去行动、去表述以及去忍耐。在四年三冠的岁月里,他们没有这样做过;在过去三年远离总决赛的时光中,他们也没有这么做。所以,在主场大通中心以108比120的比分输掉总决赛首战之后,他们自然也不会这么做。

“没什么大不了,”遭遇今年季后赛首次大比分落后场面的德雷蒙德·格林说,“我们还有机会,可以去做一些别的事情,可以用不同的方式来迎接后面的比赛,拥抱后面的挑战。我们过去总是在直面挑战,这一次也没什么不同,我们也会迎接这次的挑战。所以,不会的,我们的信心不会受到丝毫的打击,一点都没有。”

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对于格林如此的表态,每个人都可以有不同的理解。有人觉得这是他在虚张声势,是对现实的一种鸵鸟埋头的对待方式。毕竟,凯尔特人在总决赛首战中取得这场胜利,并不是依靠勇士的发挥失常,而是绿军的球员们在末节打出了极佳的表现。这样的表现,在他们此前东部季后赛三轮的征战中,已经不止一次出现,这本身就能说明他们的实力。所以,对于格林这种说法的质疑,对于勇士的整体质疑,在系列赛第二战打响之前,都将会一直存在下去。

但对于格林这样的表态,同样有很多人会抱有坚信的态度。这种相信,可能源自过去多年对勇士的了解,也可能仅仅因为比赛最后的一个细节。在最终大局已定后,库里、格林、汤普森、维金斯和卢尼这五大主力都被替换下场,主教练科尔走到板凳席前,与这五位首发一一碰拳致意,并且面带笑容地拍了拍每个人的肩膀,并送上了几句安慰的话语。

在赛后的采访中,汤普森就提到科尔在比赛结束前的这个行动,对他和全队都很有意义。“不管经历怎样的起伏,我们都会团结在一起,”汤普森说,“我们不会因为一场没有没有打出自己想要的东西就分崩离析,我们还是会尽我们地所能,继续努力地比赛。而我很清楚的一点就是,如果我们做到了这一点,我们就能在后面打得更好。”

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汤普森的陈述,其实就是勇士多年来应对逆境和困局时的心态与方法。诚然,比赛场上的表现谁都无法预料,如果到来系列赛第二战中,凯尔特人还是能够像首战这样,单场投进21个三分,那勇士想要赢球的难度也同样不小。不过,如果仅仅因为一场失利,就彻底丧失对之后比赛的希望,失去了在以往取得的成功中积累起来的骄傲,那对他们来说,才是真正末日的到来。

“我们比的是哪支球队首先赢下四场比赛,而不是比哪支球队赢下第一场比赛,”格林接受采访时说。

“基于我所见到的情况,我的第一反应就是,他们踏上球场,打出了极致表现的第四节,这是必须要向他们表达敬意的地方,”勇士主教练科尔说,“其实情况也就是这样的简单。”

跟科尔的态度类似,勇士的球员们也都在赛后“认清”了比赛的现状和对手的出色发挥。格林说:“他们全场投进了21个三分球,马库斯·斯玛特、艾尔·霍福德和德里克·怀特联手进了15个。这三个家伙合计23次出手三分,进了15个!情况就是如此,所以我们之后也会好起来的。”汤普森说:“这并不是世界末日。”而库里则说:“我们知道自己是一支出色的球队。”

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正如勇士将帅所描述的那样,凭借对绿军核心塔图姆的出色防守,勇士在第三节一度建立起15分的领先优势,带着92比80的比分进入第四节。但这场比赛,就在这最后的12分钟里发生了剧变,凯尔特人最后一节单节打了勇士一个40比16,让比赛的走势朝着完全不同的方向走去。

勇士将士们的信心,一部分源自他们在这场比赛中做得出色的地方。比如他们将塔图姆的进攻限制到运动战17投3中,让这位东部决赛MVP得主,全场仅仅得到了12分。再比如勇士自己的核心库里状态很好,首节就得到了21分,全场拿到了34分。加上奥托·波特和伊戈达拉两位大将的归来,勇士的确呈现出不错的态势——除了最终输球的结果。

在这支勇士崛起后,他们在季后赛的征途中,其实输掉揭幕战的情况并不多。2016年西部决赛,他们曾在面对雷霆时输掉过系列赛第一场。还有2019年和猛龙的总决赛,他们也是开局不利。但在这两轮系列赛里,勇士在随后都立刻反弹,赢下了系列赛第二战,并且将整个系列赛的战局朝“持久战”的方向推进。

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所以,对于勇士来说,他们未来两天休息日的主要任务,或者说他们目前的短期目标,就是为接下来的总决赛第二战做好万全的准备。“在这个联盟最大的舞台上经历如此的场面,你肯定不会感觉有意思,反而会感觉很受伤,”汤普森说,“但就像德雷蒙德提到的那样,我们没理由去感到慌张。我依旧很喜欢目前我们手里的机会,所以接下来我们会回家去好好研究一下,看看到底发生了什么。我知道一点,那就是系列赛第二战我们会打得更好。”

作者 cccccc