当2019年8月兰斯·史蒂芬森在辽宁男篮外援合同上落笔的那一刻开始,人们几乎已经确定史蒂芬森将不再属于NBA。2年后,联盟又一次因为新冠爆发出现了大面积的“用人荒”得益于困难特例,31岁的史蒂芬森奇迹般地回到了NBA
1月1日,由于印第安纳步行者队内多名球员触发NBA健康与安全协议,史蒂芬森与这支他人生中永远绕不开的母队签下了为期10天的合同。这是史蒂芬森第三次穿上步行者的球衣, 你以为他已经对此驾轻就熟内心不会再起波动?当然不是。他不再是以访客的身份来到这里,绕过里面的走廊,入口处对面的海军蓝墙面上挂着一幅巨大的海报,上面是史蒂芬森身穿金黄色步行者队队服的照片。
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上头写着:“欢迎回来,兰斯·史蒂芬森。”下方是他在步行者效力的年份。
其实,距离他上一次出现在NBA球员名单已经过去了快三年了,但正如他在自己起起伏伏的步行者生涯当中所做过的那样,每次回到这里他总能有神奇发挥。他在过去两场主场比赛中上演了空前绝后的表演,仿佛时光倒流。
1月6日步行者对阵篮网的比赛中,他首节替补出战,在6分钟内狂砍20分,这是NBA历史上头一遭。他全场19投12中,得到30分3篮板5助攻。凯里·欧文在比赛中对他说,我从来没见过你单节拿下过20分。
在获得个人生涯第二高分的夜晚之后,1月9日史蒂芬森在对阵犹他爵士的比赛中出战28分钟,贡献16分14次助攻6篮板以及4次抢断,帮助球队以125-113击败爵士。单场14次助攻是他的生涯新高。队友多曼塔斯·萨博尼斯22投18中,轰下了职业生涯最高的42分。两人合力打出的数据令人瞠目结舌。
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在签约步行者之前他先和亚特兰大老鹰签署了10天短合同,在为老鹰出场的6场比赛中,史蒂芬森场均上场11.7分钟,贡献1.8分2.5篮板1.8助攻,投篮命中率不到四成。相信当时签下史蒂芬森的时候,步行者的管理层根本没指望他能够做出多大的贡献,也许只是想要增加一下名单人数,避免因出场人数不足出现比赛延期的状况。
球迷不管这些,他们热情的欢迎史蒂芬森回归。因为他是印第安纳波利斯的偶像,或者在某种程度上称得上是家人。史蒂芬森不止一次说过:“这就像是在你的家人面前打球。”不管这座球馆是叫银行家生活球馆还是叫Gainbridge球馆,轮到史蒂芬森上场时,“整座球馆充满能量和肾上腺素,就是不可思议。”
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这场胜利终结了步行者的六连败,也为这支整个赛季都在苦苦挣扎,已经做好了重建准备的球队带来了一丝新鲜的空气。步行者仍然面临着严重的人员不足,周六晚上还有8名球员因健康和安全协议或受伤而缺阵。
“小萨博尼斯太棒了,兰斯也太棒了。兰斯给我们传递了一种不一样的氛围。”步行者主教练里克·卡莱尔说,“他的个性,他带来了火花。当然,每个曾在这里的人都知道这一切。我们队得到了改变,有性格上的改变,有肢体语言上的改变,情绪上的改变。”
球馆内的球迷整晚都在享受着史蒂芬森美妙的吉他演奏。史蒂芬森是对抗爵士的伟大指挥家,多曼塔斯·萨博尼斯就是他的首席乐手。他们的挡拆配合无比完美,他们充分利用了爵士队因缺少鲁迪·戈贝尔而出现的防守漏洞,替补中锋哈桑·怀特塞德则陷入了犯规麻烦。
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第四节还剩6分55秒,爵士好不容易才将16分的劣势在末节中段追到只差4分。接下来,史蒂芬森做了个假交叉步,突破过掉他的前步行者队友博扬·博格达诺维奇,当怀特塞德侧身挡住他的传球时,斯蒂芬森在空中单手将球从胸前直接传给了萨博尼斯,后者以一记雷鸣般的左手劈扣结束这一回合。爵士队立刻就叫了暂停。扣篮后,步行者主场13,160名球迷尖叫着,伴随着史蒂芬森整栋建筑都在晃动。卡莱尔指出,整个赛季他都没看过步行者的板凳席像这次主场那样全情投入。
卡莱尔还说:“萨博尼斯今天能拿到生涯新高的42分,这跟史蒂芬森很有关系,史蒂芬森很无私。”确实如主教练所言,萨博尼斯42分里面有21分都来自这位被他视为“传奇”的队友的助攻。
 “我们把它找回来了,因为你知道的,我第二次回到这里时,我和小萨两个在第二阵容,我和他曾经打过挡拆,这是曾经的表演时刻。”史蒂芬森说,“所以我觉得这一刻就像是闪回,‘哦,哥们!我就知道他会到这个位置的!’我在这上面(传球)加了点小花样。”
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另外,一向不苟言笑的小萨博尼斯却在赛场上模仿起史蒂芬森的招牌庆祝动作。他在最后一节得到了12分,他的队友同样喜笑颜开。
“他有种魅力,每一个人都想成为其中的一员。”萨博尼斯说。目前,萨博尼斯是史蒂芬森上次效力步行者阶段仅剩的两名球员之一,另一个是迈尔斯·特纳。很长时间没打球,他们也没有忘记彼此打球的习惯。
比赛结束后,史蒂芬森在接受场边采访中说道:“我对那家伙简直了如指掌。”他举起了自己的手,接着说:“每一次配合他总知道该怎么做。球到他手里,他不会让你失望的。”
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在CBA打了一年之后,史蒂芬森参加了发展联盟选秀为丹佛掘金下属的大急流城黄金队效力。他相信自己仍然轮廓分明的身体起码还有五六年的职业生涯,他仍然相信自己可以成为一支NBA球队的后备选择。史蒂芬森素有名声,况且他在发展联盟的8场比赛中场均贡献19.5分7.4个篮板2.6次助攻,不可能没有经理人注意到他。
尽管印第安纳波利斯仍然爱着他,但是整个联盟中,他很大程度上都被视为一个外卡选手。即使多年过去,人们一想起他就是他在勒布朗·詹姆斯耳边吹气,或者是在詹姆斯罚球的时候做在替补席上,对着詹姆斯挑衅。还有他的假摔和一些滑稽动作。
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所以卡莱尔才会说:“当我们做出这一决定时,(运营总裁凯文·普里查德)告诉我,‘我们需要一些个性。我们需要一些能量。很多人看到这个决定肯定会翻白眼。”我说,‘我不会翻白眼。我只是想尽我所能地了解这个家伙,这样我们才能解放他的天性,让他打属于他的比赛。’”
卡莱尔是一个开明的教练,史蒂芬森经过发展联盟的捶打磨砺也倍加珍惜每一次出场机会。在被老鹰队签下之前,他对The Athletic记者说过,“我全身心地想回到NBA,我觉得我属于那里。而且我永远不会放弃尝试。”
现在他做到了,祝他玩得开心,再次享受这一切。

作者 cccccc