“我喜欢和卡梅伦打球,我喜欢每天和他在一块儿。这对老将来说是个挑战,但我确实很喜欢他所带来的能量。他能帮我和哈登分担压力。”这段话是凯文·杜兰特在2021年12月11日布鲁克林篮网113-105战胜亚特兰大老鹰的比赛后说的。那场比赛,杜兰特砍下了31分5篮板6助攻,托马斯则贡献了11分,命中了3记三分。一个月之后,托马斯用他NBA生涯的第一粒制胜球绝杀报答了KD对他的信任与喜欢。

1月10日,篮网在巴克莱中心迎战圣安东尼奥马刺。双方一路厮杀到加时赛,篮网靠着托马斯在比赛还剩下1.4秒投出的一记“骑马射箭”锁定胜局,帮助球队以121比119险胜马刺,结束了篮网自12月17日以来连续5场主场输球的尴尬。

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托马斯全场比赛砍下11分6篮板1抢断,谈到关键一击他说,“我只是相信自己所做的工作,和在比赛中付出的努力。”杜兰特21投11中拿到全队最高的28分还有6助攻4篮板3盖帽,哈登26分12助攻7篮板。尼古拉斯·克拉斯顿16分14篮板,篮板数创下生涯新高;帕蒂·米尔斯得到13分6篮板4助攻。

在经历慢热的开局之后,篮网队在中场结束时建立起了两位数的领先优势,最高领先14分,看上去已经控制了比赛。在凯文·杜兰特和詹姆斯·哈登的带领下,篮网队似乎可以轻松战胜被击败的马刺队,就和往常一样。

恰恰相反,篮网开始变得马虎、粗心,他们全场出现了21次失误,创下了球队赛季失误新高。篮网前三节打完仅领先马刺2分,哈登末节砍下13分,一度让篮网取得了12分领先,但剩下4分钟比赛篮网却是一分未得,反让马刺杀出一波10比0攻势。马刺新秀约什·普里莫在第四节最后40秒,接到德章泰·默里突破分球命中三分,将比分改写为113平。随着杜兰特三分线外出手不中,两队随后进入加时赛。

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加时赛,双方依然竞争到了最后时刻。最后10秒篮网依旧把球交给杜兰特,他运球到三分线以里后,马刺果断上前包夹,杜兰特将球分给处在空位的托马斯,后者冷静地突破,迎着普里莫的防守投进了我们在开头提到的那记“骑马射箭”。“最后我们1-4拉开,我们知道马刺可能包夹KD,所以他跟我说如果马刺包夹,我就提上来接球,然后就选择出手或者突破,我最后投中了赢得了比赛。”托马斯没有特别兴奋,仿佛这种事情他已经经历了多次。

“因为我告诉杜兰特,‘我想上飞机了,伙计,所以结束比赛吧。’”托马斯继续说,“他把这一球给了我,那我就干吧。”

他言语中显示的那种自信,拽拽的、酷酷的样子,不愧是在新闻发布会上,敢当着记者的面说“杜兰特从来都不愿和我单挑”的狂小子。

赛前篮网战绩是24胜13负,排在东部第二,马刺则是15胜23负,排在西部第十。从排名上看,这两支球队之间有着巨大的差距。如此惊险击败缺少德里克·怀特、凯尔登·约翰逊、道格·麦克德莫特等主要轮换球员的马刺,平心而论篮网打得并不是很完美。不过,正如纳什所说,“我们最近有些挣扎,赢了就是赢了……过去一周到10天,我们很明显有一些退步,可胜利就是胜利。”

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比赛当天纳什和马刺主教练格雷格·波波维奇相比,手里也没多几张牌。篮网没有凯里·欧文(众所周知他不能在主场打比赛)、布鲁斯·布朗、拉马库斯·阿尔德里奇、保罗·米尔萨普或杰文·卡特,而老将布莱克·格里芬和詹姆斯·约翰逊这场只打了7-8分钟,在未来五天四赛的赛程中估计篮网也很少会使用他们两人。“每场比赛都会有不同的挑战,所以我们必须努力克服并且还要做得更好。”杜兰特说。

虽然这场比赛是托马斯投进了绝杀一击,但这场光荣的胜利可以称得上属于篮网全体新秀球员。托马斯的新秀同袍凯斯勒·爱德华兹、戴罗恩·夏普以及不久前才成为先发球员的小大卫·杜克都在史蒂夫·纳什的轮换阵容中获得了上场时间并发挥了重要作用。

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夏普得到7分6篮板,爱德华兹在下半场命中了2个关键的三分球。杜克连续三场担任首发贡献了6分5篮板1封盖,在杜克登场的17分钟里,篮网赢了对手12分。赛后,纳什对新秀们的表现给予了充分的肯定,纳什说:“他们都做得很好。我们处在这样的位置,我们要相信这些角色,但他们也需要时间真正得到发展和发挥。我们也有其他值得上场的球员,我们有这么多能力和比赛水平都差不多的人。”

“这是一条艰难的道路,但我们正试图给这些人一点机会,他们做得很棒。”纳什说。

去年11月,纳什就把夏普和托马斯下放到了篮网下属的G联赛球队——长岛篮网。对于下放这件事,纳什解释道:“我们觉得,托马斯有着光明的未来。发展联盟的意义在于锻炼,那里有很多打球的机会。所以,托马斯和很多其他球员一样,不管是留队还是去发展联盟都会继续进步。”果不其然,下放的第二天托马斯就砍下了46分。没过几天就被召回球队。杜兰特说他会有光明的未来;哈登让托马斯做好准备,还称他是“天生的得分手”。

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托马斯遇到了优秀的导师,杜兰特和哈登已经将20岁的托马斯笼罩在他们的羽翼之下。训练结束时,这三人在一起投篮的情况并不罕见。热情的托马斯在两位MVP面前也不拘束,充满能量的托马斯也影响着杜兰特和哈登。“他们信任我,让我在这种比赛中上场并让我投那样的球,这真的有点超现实。你想继续进步就得继续努力。”托马斯坚定地表示。

作者 cccccc