对于整个NBA来说,这是非凡的一年。一度沉寂的勇士队,八个赛季以来第六次重返NBA总决赛。凯尔特人队凭借年轻的核心杰森·塔图姆和杰伦·布朗第一次登上总决赛。尼古拉·约基奇蝉联MVP。从联盟及其电视合作伙伴发出的新闻稿来看,似乎没有谁比联盟本身还要繁荣了。

两年动荡,电视收视率饱受批评,在经历了这些之后,NBA 重新回到了一个高点,本月金州勇士和波士顿凯尔特人的总决赛可能会成为一个高潮。每周似乎都会带来一些新的成就值得吹捧。

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凯尔特人与热火的系列赛第七场是四年来观看人数最多的分区决赛。更多人在ESPN上观看了季后赛首轮,人数比2014年以来的任何一个季后赛都多。首个季后赛周末的观众人数创下自2011年以来的人数之最。这还是自2018-19赛季以来电视收视率最高的常规赛。放眼望去,历史性的成就就在眼前。

这个赛季对于NBA来说,是对多年来批评联盟不仅失去了观众,而且失去了客户的有力反驳。某些诋毁NBA的人就电视收视率下降做文章。在联盟拥抱了2020年的社会正义和“黑人的命也是命”运动之后,其他人利用这些数据对联盟发起了了似是而非的、动机不纯的争论;右翼激进分子经常对联盟的成败不感兴趣,他们更需要将事情政治化,以便制造出另一个对手。随着数据猛增,他们要这在本赛季做到这一点变得更加困难。

虽然NBA能够在2025年开始的新媒体版权协议谈判前取得收视率上的胜利,但NBA在本赛季重新成为电视观众最喜欢的电视节目其中原因可能比强劲的数据展现出的要复杂的多。那些东西讲述了一个联盟恢复了最佳状态的故事,但也要得益于新的观众统计工具,还或许,至少部分地得益于湾区重新焕发活力的球星和球队。NBA又回来了,但并没有回到过去十年的巅峰水准,它还需要一些助力。

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毫无疑问,本赛季NBA已经重新焕发了活力。这里造就了卢卡·东契奇、贾·莫兰特和塔图姆等年轻超级巨星;而像库里这样的老将状态火热;还有像扬尼斯·安特托昆博、乔尔·恩比德、尼古拉·约基奇和凯文·杜兰特,他们正处于巅峰期。即使勒布朗·詹姆斯没能打满一整个赛季,湖人和尼克斯也没有打进季后赛,他们仍在6个顶级媒体市场中拥有5支季后赛球队,前10市场中有7支。本赛季常规赛,联盟在ESPN、ABC和TNT电视台的平均收视人数为160万,是自2018- 2019赛季平均收视人数175万以来的最高水平,比上赛季增长了19%。

“这是不可否认的现实。”资深媒体高管、前NBA电视总裁艾德·德瑟(Ed Desser)说,“现实情况是,NBA做得很顺利。内容很强大也很吸引人。”

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然而,尽管NBA本赛季表现强劲,但如果没有尼尔森体育公司(一家数据分析咨询公司)统计收视人数的新方法所带来的的良好的反弹,NBA就无法讲述其成功的故事。自2020年9月以来,尼尔森公司将户外观赛人群纳入其统计数据的一部分,这里面包括在酒吧、餐馆观赛的人群。

这对互联网来说并不总是好事。尼尔森公司承认,去年他们低估了观众人数,一项评估显示,从2021年5月到12月,每晚有接近40万的观众人数没有被统计在内。公司声称已经解决了这一问题。尼尔森的一名发言人表示,户外观赛的观众约占总观看人数的10%。

Sports Media Watch创始人乔恩·刘易斯 (Jon Lewis)表示:“NBA确实以一种真实的方式反弹,但是这不能仅仅归功于尼尔森改变了其统计方法,把户外观众纳入其中。我也觉得,当你谈到自2014年以来收视率最高的季后赛这一数据时,2019年的数据可能仍然会领先今年。那是还没统计户外观看。我认为这会让事情有所不同。”

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由于联盟回归了正常赛程,收视率也随之飙升。2019-20赛季的比赛在奥兰多的“泡泡”里举行,没有球迷。整个2020-21赛季从12月开始,到7月结束,都没有按照计划进行。

这些情况损害了NBA比赛作为一种消费产品的地位,让想观看NBA的球迷更难接触到他们。最重要的是,球迷们的生活都被新冠疫情而颠覆了。

这一切都体现在了糟糕的收视率上。观看 2020 年总决赛的人数是 2019 年的一半。2021 年总决赛是过去十年中收视率第二低的。

“看看过去几年发生了什么,体育运动也不可能幸免。”德瑟说,“在园区里的一个单一地方打季后赛和总决赛远远不如主场观众以及那几天的天然性质那么吸引人。我想部分原因是这样的。我认为部分原因是人们期望NBA季后赛在春季举行,而不是在夏季或秋季。在体育行业有一种特定的节奏。我认为我们所看到的是反弹倒是一种更接近正常的东西,又是基于过去几年所发生的情况而被压抑的需求。”

有迹象表明,NBA已经回到了基准线。今年春天谷歌搜索“NBA季后赛”的数量几乎与2019年的水平相当。“NBA”的搜索量也有所回升。

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勇士队重返总冠军争夺行列联盟也从中受益。在过去的七个赛季中,勇士队六次成为联盟中本地评分最高的球队。本赛季收视率最高的12场比赛里有7场是金州勇士。在2019-20赛季,勇士队只有两场比赛进入到收视率前70。

也许这不是巧合,在勇士没进季后赛的两个赛季里,NBA的收视率急剧下降。勇士在2019-20赛季甚至在疫情暂停赛季之前就下降了——库里在那个赛季只打了5场比赛。

也许一个生龙活虎且成功的斯蒂芬·库里是NBA所需要的良药。他的爆发加上新的球星涌现为联盟创造出了一个偶然的时机。

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刘易斯说:“我们今年看到的数据让‘过去两年的数据已经表明NBA的受欢迎程度(下降)’这一观点不攻自破。”

“相对于联盟所面临的不利条件,所有其他的联赛也面临着同样的情况。所以对我来说,这就是今年季前赛的收视率。这并不意味着NBA比以往更受欢迎,也不意味着联盟达到了新的高度。这对我来说意味着联盟回到了它曾经的位置。而户外活动的兴起意味着,2019年的数字之外还有额外的观众,他们(的数量)看起来比实际还要巨大。”

作者 cccccc