今年可能是“有价值”这个词真正受到激烈讨论的一年。我们已经很多年没有见过这么激烈的MVP追逐战了,当你用不同的观念来理解MVP时,你也会做出不同的选择。
以传统的概念来说,MVP会发给如下三种球员:最好球队里的最好球员、能以一己之力率队赢球的球员、打出颠覆人们认知的炸裂数据和表现的球员。
当讨论最好球队里的最好球员时,我们还是会第一时间把目光投向库里——太阳的战绩更好,但布克和保罗的数据和表现不支持他们竞争MVP。勇士是全联盟战绩第二好的球队,库里拥有联盟第一,高达10.3的正负值。但随着他最近一次又一次的打铁和勇士整体表现的下滑,事情变得复杂了起来。在库里13年的职业生涯里,他从来没投得这么糟糕过。本赛季他投篮命中率为42.1%,三分命中率为38.4%,均为职业生涯最低。
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有人把他的下滑归结为本赛季对手对他的围追堵截,但在上个赛季,勇士队的空间比本赛季更差的情况下,库里的命中率要远高于这赛季的表现。所有的迹象都只表明了一件事:尽管运动科学和训练的高速发展,已经大大地提升了职业球员的平均生涯长度,但两个月后就要过自己34岁生日的库里,可能已经开始走下坡路了。库里在2022年的命中率已经降到了35.4%,三分球也只有29.9%,场均只能贡献19.6分。很多人觉得这和库里最好的兄弟和搭档德拉蒙德·格林的缺阵有关,随着格林的伤情变得复杂,库里在MVP追逐中的领跑地位也受到了冲击。
我们希望这只是小样本比赛中库里表现的常规波动,是他在一场又一场的激烈对抗后的短暂疲惫。但如果这种情况不赶紧好转过来,他的第三座MVP奖杯很可能将离他远去。
当然,我们都知道,一直以来,库里作为进攻武器所带来的东西都超越了数据,为勇士带来了更有威胁的进攻体系,让一支天赋明显不足的队伍拿到了联盟最顶级的成绩。考虑到这些,你把MVP的第一选票投给他完全可行。但与此同时,我们也不得不承认,库里本赛季的表现其实不如往年。
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他失去了在中距离惩罚对手的能力,一向可靠的抛射命中率下降到了32%,连篮下终结也变得困难了起来,本赛季他57.0%的篮下命中率远低于他生涯的平均水平(64.5%)。事实上,哪怕是从12月中旬开始的这波状态寒潮没有来,我们之前也曾提到过,本赛季库里的表现低于他过去5年的平均表现。在本赛季的前两个月,他一直领跑MVP榜单,只是因为缺少有竞争力的对手。
而现在,有竞争力的对手已经脱颖而出了。和库里不同,在这次左膝内侧韧带扭伤之前,杜兰特很有可能正在33岁高龄打出自己职业生涯最好的一季常规赛表现。如果你是一个数据控,你很容易得出本赛季的杜兰特比库里更好的结论:杜兰特的场均得分和篮板高于库里,失误和助攻数和库里差不多,而且作为得分手,他的效率也高于库里。与此同时,他还是一位在防守端更具影响力的防守者。
他不依赖体系,他自己就是体系。在欧文缺阵、哈登下滑的情况下,杜兰特很可能扛过了自他的MVP赛季以来最多的攻坚任务,而他报以场均29.3分(联盟第一)和5.8次助攻(生涯场均第二)。在一支场均三分球命中数排名联盟第27的队伍里,他用无解的个人攻坚支撑起了球队的进攻。随着篮网高居东部第二,你也没法质疑他的带队能力,他看起来马上就要在MVP评选里超越库里了——直到他宣布将缺席4-6周。即使他真的能在4周内复出,这也意味着他将在本赛季已经缺阵6场的情况下再缺席13场比赛。要知道,自1976-77年的比尔·沃顿之后,还没有人能在缺席超过11场的情况下拿到MVP。
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如果要提数据,这赛季应该没人能比得上尼古拉·约基奇。这位上赛季MVP本赛季继续统治了大多数的高阶数据榜单,目前32.23的PER值更是在NBA历史上震古烁今。在没有贾马尔·穆雷也没有小迈克尔·波特之后,这赛季几乎每场掘金比赛的走势都一模一样:约基奇为球队建立领先优势,糟糕的替补阵容把优势葬送,然后等约基奇回到场上,想办法赢下比赛。
数据真实地记录了这一表现,当约基奇在场时,掘金每100回合能赢对手9.3分,而当他不在场时,掘金每100回合会输对手11.7分。这意味着只要约基奇在场,掘金看起来就像是联盟里最好的球队之一,但只要他坐在板凳上,掘金马上就会陷入灾难,突然变成一支G联赛球队。
你再也找不到一名球员能如此显著地改变一支球队。尽管无论他在低位拿球还是在高位策应,对手都会想办法用两到三名防守球员去夹击他、干扰他,他还是能贡献稳定的得分和命中率。很多球队想要在进攻端消耗他,在防守端惩罚他,而他则回以生涯最好的篮板和防守表现。他本赛季的表现其实比上赛季更好,但作为上赛季的MVP,本赛季处于一支22胜20负的球队里,评委很难再把票投给他。
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唯一一名在出勤率、数据和战绩上都无可指摘的追赶者是扬尼斯·安特托昆博。他的数据和约基奇不相伯仲,而雄鹿也仅距离东部第一的公牛2个胜场。而且,说起来很多人可能很难想象,但在拿到总决赛MVP之后,本赛季的字母哥很可能又进化了。
在布鲁克·洛佩兹这赛季只打了一场比赛的情况下,他在本赛季将近一半的时间里出任球队中锋。当他站在篮下时,对手在雄鹿禁区的命中率仅有48.2%,这个数据在全联盟排名第二,仅次于鲁迪·戈贝尔。
而在进攻端,摆脱了过去几年对冠军的紧迫感之后,他的心态明显变得更平和了。字母哥自己如是描述这种变化:“在我登顶夺冠之前,我总是想,‘我要赢,我要赢,我要成为总冠军……’而现在,这种压力已经不复存在。我现在只想着要按照正确的方式来阅读比赛,正确地得分、传球和助攻。这样会让我的比赛轻松很多。”
如果你看了前两天雄鹿对篮网的比赛,相信你也会对他在比赛场上进退有据、挥洒自如的姿态印象深刻。当那个侵略如火的扬尼斯逐渐学着在比赛中降速并稍作思考,学着领会对手的防守策略并做出回应,他也变得比之前更难对付了。当下,他和库里在MVP的竞争中明显领先于其他竞争者。而且就趋势来看,他和雄鹿正处于上升态势,而库里和勇士则前途未卜。
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无论如何,赛季只进行了一半。还有很多有趣的因素会影响到MVP的评选。随着克莱·汤普森的融入,库里的能量能否被重新释放?勇士队会不会通过交易,用一些潜力新星去换取一个能帮他们“赢在当下”的球员?杜兰特能否提前复出,复出之后状态会如何?贾马尔·穆雷的归来能否帮助掘金爬到西部前四?雄鹿会在什么时候发力,将他们的常规赛排名提升到人们难以忽视的地方?德文·布克能不能打出更亮眼的数据来增加他的竞争力?本·西蒙斯的复出或交易能不能助推乔尔·恩比德的MVP前景?这些都是未知数。
赛季才刚刚过半,而MVP的竞争正在逐渐变得激烈起来。

作者 cccccc