北京时间1月20日,这一天的NBA乱成了一锅粥,当我们撇开一言不发就离开了更衣室的“生活的冠军”不谈,这一天的比赛的主角当属于中锋。四名国际中锋杀得天昏地暗,而乔尔·恩比德和尼古拉约基奇正在用自己的比赛表现为新时代内线树立起标杆。

费城76人中锋恩比德在对阵奥兰多魔术的比赛中,仅用27分钟就砍下50分,追平职业生涯单场最高得分。在第三节恩比德发挥了主导作用,轰下23分5篮板,带领76人单节打出了47分一举实现反超并确立胜局。最终,76人在主场以123-110轻取魔术。

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恩比德还抢下了12个篮板、贡献3次盖帽,23投17中,罚球17罚15中。这位MVP候选人在第四节只在场上打了58秒。76人主教练道格·里弗斯停不住夸赞的嘴,他不断地说恩比德有多好仿佛他就是“恩比德夸夸群”的群主。

里弗斯说,恩比德是哈基姆·奥拉朱旺和凯文·加内特的结合体。

里弗斯说:“恩比德从一开始的表现就是令人难以置信的,他在每个方面都是统治力十足。”

根据ESPN的数据,恩比德是NBA历史上单场得到50分的球员中用时第二少的球员。2018年10月30日,金州勇士的克莱·汤普森在仅出场26分33秒的情况下砍下了52分。

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恩比德这一场50分与杰伦·布朗、斯蒂芬·库里并列本赛季单场得分的第三高,只有特雷·杨的56分和凯文·杜兰特的51分比这还要高。

“我的队友找到了我。”恩比德说,“我把剩下的做了。”

托比亚斯·哈里斯贡献了21分,76人在过去11场比赛中的9场。如今76人以26胜18负的战绩排在东部第六,但是距离东部榜首仅2个半胜场。

魔术中锋穆罕默德·班巴也贡献了职业生涯最高的32分,命中7记三分球。半场结束时,76人以57比47落后,主场球迷在他们下场时对其报以嘘声。而后76人在下半场开场5分钟里打出了17-6的高潮,以64-63取得领先。恩比德也在这段时间终于得到了队友的帮助,泰瑞斯·马克西连中两颗三分球。

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由于本·西蒙斯直接翘班,本赛季恩比德在比赛中干了更多组织上的活儿。随着健康状态的改善,恩比德渐渐恢复了跳投手感,并且正将得分和组织结合在一起。里弗斯赛后说:“在季后赛你必须要有组织核心,你需要那些能够为自己和他人创造出机会的球员。你拥有越多,球队就越好,你就会拥有更好的机会。”既然没了西蒙斯,那恩比德能者多劳,就勉强当一个组织核心吧。

本赛季,恩比德场均得到27.3分、10.5个篮板和4.2次助攻。过去14场比赛中,恩比德以55%-38%-84%的命中率场均砍下33.1分,这可能恩比德职业生涯里在进攻端表现最好的一段时间,唯一能与此次媲美的只有他在2020-21赛季初期时的表现了。

恩比德上赛季只打了51场常规赛。今天的恩比德认为如果他上赛季多打10场的话,他本会当选上赛季的MVP。

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现场的球迷高高举起MVP的标语牌,支持着恩比德的言论。当恩比德在第三节用各种方式得分时,他走上罚球线罚球,现场响起了整齐划一的“M-V-P”呼声。

也许是听到了恩比德隔空论战,或者是在半场休息的时候掏出手机看了恩比德50分的新闻,真正捧起MVP的约老师微微一笑,心里暗自说了声:好的。

接下来,约基奇在丹佛掘金与洛杉矶快船的比赛中交出了49分14个篮板10次助攻的超级三双,帮助掘金以130-128险胜快船。这是约基奇本赛季第10次三双。

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下半场,掘金在落后两位数的状态下奋起反击。约基奇在第三节贡献17分6篮板3助攻将掘金重新带回比赛,随后两队在第四节打成 114 平进入加时赛。约基奇在加时赛独取11分。他无处不在,争抢篮板、传球,甚至和快船球员纠缠扭打在一起,争夺比赛的控制权。掘金主教练迈克·马龙感叹道:“这是一次场不可以思议的比赛,你告诉我,如果尼古拉·约基奇不是MVP,那么谁才是呢?”

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在比赛最后阶段,伊维察·祖巴茨用尽一切力量和手段阻止约基奇。他在中线附近用双臂将约基奇拦下,这一刻NBA的裁判好像变成了NFL的裁判,若不是,怎么会对这种擒抱熟视无睹?裁判口中的哨子迟迟未见动静,约基奇挤过去,从蒙特·莫里斯手中接到球再钻过快船双人夹击以“欧洲步”上篮得手还造成犯规,127-125!

然而,约基奇最具标示性的时刻是出现在比赛最后的2.2秒。在此之前,祖巴茨补篮得手拿下职业生涯最高的32分和10个篮板,同时将比分扳平。约基奇在最后9秒拿到球,快船上前包夹,约老师眼观六路,以一记斜跨半场的传球把球传给了左边底角的阿隆·戈登。戈登早就准备好了,他在已经沸腾的主场球迷面前从容出手,手起刀落,三分绝杀!

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“那家伙可以用传球、得分、篮板击败你。他最后给戈登的传球不仅帮我们赢球了,而且也是他这场比赛的第十次助攻。”马龙说道。莫里斯和戈登在这场扣人心弦的比赛中成为最佳男配,蒙特莫里斯在44分钟内得到19分,9个篮板和9次助攻,戈登则是16投10中砍下28分4篮板4助攻。

场边的马龙教练是最佳导演和负责控场的制片人。整个下半场,约基奇对裁判都充满了怨气。在第三节,约基奇的投篮将比分追到了72平,但他立刻因为对裁判狂吼被吹技术犯规。他开始向裁判发起进攻,不断地喷裁判,马龙冲到场上拦下了约基奇,避免了约基奇因第二次技术犯规而被驱逐出场。

约基奇一直抱怨自己在赛季的大部分时间里都没有得到足够多的犯规判罚,还好有马龙教练,他还是留在了比赛中。

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上周,快船以87比85击败掘金,快船频繁的夹击让约基奇打得很不畅快。最近几个星期,马龙教练已经察觉到了对手针对约基奇做出的方案。谈到对手对约基奇的防守,马龙说:“不仅快船,每个对手都会打小个阵容,积极换防,想要绕前防守约基奇。所以,不只是快船这么做。”

“我们讨论过了,研究过了,也练过了。不能痴迷于让约基奇持球进攻,其他人光站着看会让我们更容易被防住。”

防守约基奇是全联盟的任务。

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“他实在太多招了,对上他你必须时刻做好准备,你一秒都不能放松。一旦他察觉到你放松了,他立马攻击你。”祖巴茨与约基奇缠斗了一整场,他的感受自然是最有说服力的。而最后助攻戈登绝杀的那记传球,已经将传球视野、传球手法发挥到了极致。

祖巴茨这样评价:“那太疯狂了,直中目标。我觉得世界上没有几人能传出来,但他就是其中之一,所以他是MVP。”

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没错,恩比德现在有了更多持球的自由。截止20日前,恩比德本赛季场均有高达 6.9 次直接运球发起进攻,几乎是上季 3.5 次的两倍。而约基奇上个赛季就有这么多。恩比德走上了字母哥和约老师的路,虽然他没有字母哥的终结能力,也没有约老师的传球视野也没有那么多处理球的手段,不过可以确定:恩比德又进化了。

是啊,恩比德接受改变也就是往约基奇的方向发展。那么为什么上赛季MVP给约基奇,答案已经显而易见了。现在,掘金和76人同样都是分区排名第六,所以MVP是不是还能给约基奇?

作者 cccccc