悄无声息,独行侠现在已经来到西部第五,全队上下洋溢着欢乐的氛围,如无意外,这一波季后赛手拿把攥,更重要的是今年首轮大概率可以换个对手,换个手气。
但在其他方面,你就不能要求太多,譬如你就不能要求东契奇现在就回到数据网站BBR给出的MVP概率榜上,这位赛季前最被赌坊老板们看好的MVP候选人,除了身材管理和扣篮换上篮的天赋表演外,并没有受到太多关注,好消息在于他尚有自知之明,没有在球队传奇中锋退役球衣时硬把450斤肉往人家身上蹦。
我的意思是,独行侠最近15场比赛只输了3场,同期与灰熊并列联盟第一的战绩表现,而且战胜的对手中有公牛、灰熊和勇士这样的强队,不能说是占了太多赛程和人员更齐整的便宜。
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东契奇自1月2日从新冠复出以来参与了其中11场,个人输出是25.5分10.5篮板9.2助攻,三大项数据和赛季场均表现差异不是很大,42%的投篮命中率和21.5%的三分命中率甚至滑坡严重。毋庸置疑,东契奇是独行侠的擎天博玉柱,最直接的证据,他缺阵的15场球里球队只赢了5场,但独行侠从赛季除那支胜率将将5成的球队上升为一支超过5成胜率7场的球队,你很难将所有的赞美都献给东契奇,东契奇强得很稳定,甚至有点想传个香蕉球,但他不是去年下半程穆雷受伤之后到今天为止的约基奇,约老师在场上就是一匹海马,当爹又当妈,这赛季迄今东契奇尚未接近这个级别。
观察独行侠崛起的方式,当然就是防守。你都不用分析,只要去听独行侠最近每场的赛后采访,“防守”两个字是绝对漏不掉的。终结公牛9连胜,东契奇说球队“能和任何对手竞争,因为我们真的有在防守”;终结灰熊11连胜,布洛克说“我们在防守端始终保持专注,我们知道这样的防守能帮助我们拿下很多这样的比赛”;到上一场再次击败灰熊,基德已经不满足于干说些关于防守的片儿汤话了,他开始拿球队主将开涮:“东契奇让我说他防守很棒。”
东哥的枪放下来后,基德正色道:“作为一个整体,我们的防守水准非常高。”
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有多高?防守效率联盟第4那么高。
问题在于,独行侠的防守水平并不像目前的联盟防守前三勇士、太阳、骑士那样一贯以之,他们有过一个非常显眼的转折。
赛季开始之初,独行侠总经理尼克·哈里森说:“20场球后我们就会知道这支球队的实力。”
12月1日之前,独行侠打了19场球,进攻效率联盟第15,防守效率倒数第9,10胜9负的水平。
12月1日之后,独行侠打了28场球,这期间他们进攻效率跌倒了第21,但防守效率狂窜至联盟第1,净胜分也达到了联盟第4,王蒙1000米竞速滑冰发力都没有他们来得猛。
而且独行侠这个防守第一最有意思的地方在于:他们场均抢断是联盟倒数第三,场均盖帽是联盟倒数第一,与之相比,这段时间联盟防守第二的灰熊场均抢断和盖帽都是联盟第1,勇士防守第三,抢断第2,盖帽第8。另外一些主要数据,独行侠防守二次攻得分,中游,禁区防守,也都是中游。
几乎所有和防守相关的表面数据都是中游,盖帽抢断两项甚至只有垫底水平,最后防守效率联盟第一?
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所以他们是怎么做到的呢?
独行侠的防守策略中最核心的一个环节是“收缩+协防”。然后是一些细节上的规范,譬如防守边线挡拆时不允许持球人走中路,尽量不换防,大个子对持球人攻框路线形成屏障,小个子追击形成包夹,其余人收缩保护油漆区;弧顶挡拆防守协防人重点对掩护后卷切球员进行协防;在对方开始转移球至弱侧外线后,执行交叉轮转外扑,距离有球人最近的球员必须无条件外扩出去,次近者寻找弱侧第二点传球选择继续外扩。
你可以看到独行侠尝试的是一种内外兼修的防守策略,他们一是不喜欢用联防放空三分,整个赛季5015次防守回合只摆了59次联防,二来他们不喜欢放松对外线有球的压力,这种几乎遍布三分弧线的对强侧双人准包夹,加上弱侧疯狂外扩,让独行侠成为了联盟控制三分球效果最好的球队,对手均每百回合仅仅出手33.2次三分,联盟第5低,命中率33.6%,第6低,可谓压质又压量。
压制三分球到位,在这个时代显然就已经占了不小的便宜,另外在篮筐保护方面独行侠就表现平平,但由于收缩策略的存在,就不至于拖累整体防守太多。另外一点很明显的防守软肋则在于弱侧的交叉外扑,对手成功转移球后的空位机会,独行侠是无法防守到位的,这可以说是独行侠策略上必须放弃的部分,属于“防守不可能面面俱到”的范畴。
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独行侠之所以执行这样的策略自有其道理,他们希望将最好的两名球员东契奇和波尔津吉斯放在场上,就必须要承受他们两位横移速度相对缓慢的劣势,布伦森看着积极,但在防守端的贡献受限身高实际非常有限,球队中真正具备防守精英级别水准的球员是芬尼-史密斯,但后者通常还需要拿出绝大多数精力去照顾对面的重点球员,功能上类似太阳的布里奇斯和掘金的戈登,剩下另一位防守端贡献相当高的球员是克勒贝尔,他是专门用来搭配铂金使用,之前独行侠习惯用鲍威尔,但大伤之后的鲍威尔实在有点梦魇,进攻端还有一定威胁的克勒贝尔显然会是更好的选择,两个内线加上东契奇,独行侠是联盟后场篮板保护最好的球队之一,这也减少了面对对手二次进攻的压力。
人员搭配完毕,我们定睛一看,和上赛季并无太大区别。场上5名球员有3.5个防守不能说糟糕,也不能舔着脸说他们优秀,譬如最近赢球之后,芬尼-史密斯说东契奇的防守比人们想象的要好,如果以人们对一个普通胖子的想象来琢磨这个问题,你不能说电风扇的言论是真正的赞美。只能说,所有这些人捏合在一起,完美地执行了球队的既定防守策略,而这样的防守策略也适合每个人在防守端有所发挥,掩盖弱点,最简单的,如果你的策略是无限换防和照顾好每个空位而不执行协防,独行侠这套阵容只会被内外双爆。
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换句话说,独行侠执行的真正意义上的集体防守,基德刚来的时候就说得很明白,我们过去是一支进攻球队,但进攻总有失准的时候,但防守体系和防守习惯一旦构建好,会比进攻更靠谱更稳定。
有的朋友喜欢说“防守靠努力”,努力当然是要努力的,打工不努力怎么挣大钱,但防守不能光靠努力,和进攻一样,防守也要讲究策略,讲究细节。就好比独行侠的策略中讲到“收缩”,全联盟收缩的球队多了,你看湖人队防守的时候后卫就常常收缩到篮下,防守有变好吗?
基德刚到独行侠,就在训练场上以篮圈为中心、16英尺为半径画了一个灰色半圆,16英尺就是罚球线到篮圈的距离,这个半圆基本上囊括了油漆区和肘区。基德要求所有球员都有,注意收缩就踩到这条灰色半圆就行,不能过深,否则无法及时对弱侧外扩,也不能太浅,否则无法护框。落到实战中,观众们看不到的那条灰色半圆,就是独行侠防守的细节,也是他们如今在球场另一端如此成功的秘诀。
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现在,独行侠防守有多好,为什么这么好,我们都说得差不多了,只剩下最后一个问题:
他们为什么能在12月1日这一天前后发生如此大的转变?
独行侠总经理哈里森刚上任的时候除了立下“20场后看实力”的预言外,还提到新帅基德说:“我们是哥们儿。我们可以挑战对方。我俩分工不同,他是教练,我为他服务,给他找来更好的球员,更合适的球员,以及他需要的球员。”
10胜9负后,基德的挑战如期而至:“这是一支以进攻建队的球队,而非防守。”
你不了解过去的基德,你单以为他培养出了字母,但你不知道他在雄鹿、在篮网的时候是如何公开发难管理层和球员的。当我在12月1日听到基德公开讲这话,第一反应是完蛋了,这老小子又开始分锅了,“我的防守策略和训练方法没错,球队防守倒数第9是因为管理层就给我这些人,巧妇难为无米之炊啊!”
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所以这是很难解释的事情,12月1日之后独行侠的防守突然开始沉沙泛起一路飙升,就像按下了一个神奇的开关,你可以说这就是化学反应,有策略、有执行力、有努力,又有赢球的正向激励,如此循环自然越来越好。
或许吧,在美好的事情真正发生之前,你不知道是哪种组合会促成最终的成功,你总需要时间去尝试,但在真正见识成效之前,这些尝试最大的敌人总是怀疑,怀疑令人抓狂,怀疑令人转身,怀疑令人踩下刹车,怀疑令人难以坚持,不然你以为,基德的那个灰色小圈圈,是从哪位防守大师那里带回来的?

作者 cccccc