主教练比克斯塔夫在聊起自己的球队时,依旧坚称他们还是一支“正在打磨中”的队伍。老将凯文·乐福也在试图不要让年轻的队友们沉醉在球队目前取得的成绩中,更希望大家暂时都不要去想他们可以走多远这个问题。

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上面的这两种表述都没有问题,也都是在如今这个时间点上,非常恰当的言论。毕竟NBA的赛季是如此漫长,谁都不能预测在不远的将来,骑士是否会继续遭遇伤病或者其他意外的影响,从而让他们偏离现有的轨道。不过有一点在目前就可以确认,那就是骑士如今打出的成绩绝非侥幸,他们理应成为一支被联盟中其他球队所畏惧的队伍。如此的信号,整个NBA都已经接收到了。
最近一支接收到这个信号的球队,是卫冕冠军密尔沃基雄鹿。当地时间1月26日,他们在客场被骑士以115比99的比分所击败。更让雄鹿感到意外的是,他们从第二节中段被骑士逆转比分后,就看着对手的背影一路绝尘而去,最多落后的分差一度达到了21分之多。在骑士极具压迫性的防守下,雄鹿后三节的命中率只有38%。
凭借这场胜利,骑士成为了东部第三支拿到30胜的队伍,目前上升到东部第3位的他们,距离帮手的迈阿密热火,只有1.5个胜场的差距。不管是场上的表现,还是如今的战绩与排名,骑士都是一支名副其实的强队了。
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“我真的不太想要了解这些,”听到记者介绍骑士目前的成绩后,乐福说,“因为我想把目前球队所取得的一切都封存起来,这样可以继续保持大家那种极度的饥饿感。没有人会预料到我们能打到这一步,所以我喜欢我们的那种饥饿感,我希望带着那种被人看扁的状态比赛。我们球队中的每个人都做出了牺牲,也总有人挺身而出,大伙真的是每天都在努力和拼命。我知道,我们所有人还是会继续保持这样的心态。不过,我还是更愿意我们远离大众关注的目光,也不想去讨论我们这支球队的极限在哪里。”
乐福这回恐怕难以如愿了,因为骑士的出色已经开始被广泛讨论了。毕竟,他们的表现太好了,很难不被人所注意。目前,骑士的场均百回合净胜分为+5.1,排名联盟第4位。为什么这个数据很重要,因为最近10个赛季的NBA总冠军得主,当赛季的百回合净胜分都排名联盟前5之列中。如果这个规律本赛季不被打破,那勇士、太阳、爵士、骑士和热火这5支目前排名前5的队伍,将最有机会去争夺终极荣耀。
在目前这个时间点,除了死忠的骑士球迷外,恐怕不会有太多人将这支自2018年之后就开始沉沦的队伍,再次跟总冠军联系在一起。但是,有一点却不能被无视,那就是如今的这支骑士,相比前几个赛季,真的呈现出了“跃迁”的态势。
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骑士上一次夺冠的2015-16赛季,球队在那个赛季的百回合净胜分是+6.3。本赛季的骑士,距离那支成功的队伍,差距已经不是很大了。而且,需要注意的一点是,骑士上赛季的百回合净胜分,是-8.3。也就是说,骑士用了不到一年的时间,将百回合净胜分提升了13.4。
在过去的10年里,还没有哪支球队实现过如此大的跨越。2014年重回克利夫兰的詹姆斯没有带领球队完成这样的跳跃,2015年首次夺冠的勇士也没有打出过类似的表现。再远一点,2010年引进了詹姆斯和波什、组成三巨头的热火同样没有如此的提升。而往未来去看,目力所及的范围内,似乎也找不到哪支球队能够在今后几年里,实现如此大的进步。这样的剧烈转变,在NBA的世界里是如此罕见,尤其是本赛季的骑士并没有真正意义上的超级巨星加盟,这就更让他们现在的成绩显得如此不可思议。
“他们真的毫无畏惧,”评价自己的球队时,比克斯塔夫说。
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的确如此。本赛季到目前为止,骑士几乎击败过东部所有的顶级强队,面对热火、公牛、雄鹿和篮网这几支目前暂居东部前5的队伍时,骑士的成绩是5胜4负。虽然塞克斯顿和卢比奥都已经提前告别了本赛季,虽然马尔卡宁一度因伤缺席了2-4周,但是这些都没有影响到骑士前进的脚步。比克斯塔夫摆出了反时代潮流的“三高”阵容,并且始终没有动摇过对这套阵容和这个理念的信心。事实也证明,不是时代抛弃了大个子,而是大个子没有适应时代。莫布利、阿伦和马尔卡宁已经证明,他们可以开创属于自己的新时代。
除了改良阵容外,骑士的潜力新人也是球队成功不可忽视的元素。而在提到骑士队新人时,很多人的第一反应都是加兰、莫布利以及塞克斯顿这几位高顺位新秀,他们打出优秀的表现似乎是在情理之中。但也别忘了本赛季同样发挥出色的迪恩·韦德以及拉马尔·斯蒂文斯,这两位都是被其他球队遗忘的落选秀。骑士也给了他们机会,并让他们证明了自己同样有在NBA高水平舞台上作战的能力。
乐透新秀和落选新秀被结合在一起,这就说明骑士看重的不止是年轻人的天赋,还有他们组成一支队伍时可以产生怎样的合力。所以,在面对雄鹿一战时,在马尔卡宁不能出战的情况下,比克斯塔夫可以毫无犹豫地让迪恩·韦德顶替其首发的位置,以此来继续保持“三高”阵容的运转。
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到了比赛场上,当莫布利接到加兰的不看人传球,然后迎着字母哥的防守完成扣篮并造成犯规时,骑士的年轻人们已经让自己抵达了全新的高度。而且,考虑到这批球员的年龄,骑士在未来五年甚至十年的核心,都已经被稳健地打造了起来。
构建如今骑士这套人马的人,是球队的总裁科比·奥尔特曼,他目前也是本赛季“最佳经理人”的头号热门——自从1998年的维恩·埃姆布里之后,还没有哪位骑士高管染指过这一荣誉。而带领这支骑士前进的比克斯塔夫,与灰熊的教练泰勒·詹金斯一起,被视为本赛季“最佳教练”的有力争夺者。还有埃文·莫布利,作为2021年的探花秀,在状元和榜眼还在跟自己的球队在联盟末尾挣扎时,他已经在一支东部强队站稳脚跟,并成为了球队不可或缺的一部分,这自然让他成为“最佳新秀”的热门人选。
这就是骑士在没有巨星的情况下,实现如此大跨越的原因。虽然年轻的他们在前进的道路上,依旧会时不时地犯错,但稳定的结构可以让他们很快回到正轨上。在詹姆斯二度离开四年之后,骑士终于卷土重来了。
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就像比克斯塔夫所说的那样,这支球队如今毫无畏惧。而联盟的其他对手,已经感受到他们带来的危险气息。

作者 cccccc