多曼塔斯·萨博尼斯运球推进到三分线附近,随即左手向篮筐方向轻轻一抛,奇梅齐耶·梅图心领神会,高高跃起,双手将球扣进篮筐。完美的空中接力!落地后,梅图向萨博尼斯致意,虽然他们是第一次当队友,比赛也才刚刚开始2分多钟,但是默契似乎已经产生了。

2月9日,萨克拉门托国王与印第安纳步行者官方宣布双方交易正式达成。步行者把小萨博尼斯、杰里米·兰姆、贾斯汀·霍勒迪和1个2027年的次轮签交易到国王,国王则送出巴迪·希尔德、泰瑞斯·哈利伯顿和特里斯坦·汤普森。

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一天之后,这位步行者队的两届全明星就出现在了国王球迷面前。小萨博尼斯在代表新东家的首秀中贡献了 22 分14 个篮板和 5 次助攻,堪称完美。比赛的最终结果,对于国王队来说也相当完美,他们在主场132-119击败明尼苏达森林狼,终结了森林狼的5连胜。

在交易达成的当天,国王与森林狼刚刚交手。在9日的比赛中,国王114-134输给森林狼20分,24小时后两队再度交锋,国王成功复仇。相比上一场比赛,国王阵容上唯一的区别就是有了小萨,他给国王队带来了全新的东西,全队也因他而受益。

这正是国王当初要交易得到他的原因。

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在与梅图完成空中接力后,小萨博尼斯接下来又送出3次助攻。比赛首节还剩5分57秒,他击地传球助攻哈里斯·巴恩斯上篮得手;3分27秒,他在遭遇包夹之后分球给到梅图,再次助攻其扣篮得分。到了第二节,他突破到罚球线附近,分球给到三分线外的巴恩斯,巴恩斯接球跳投三分命中。

这位全能内线在场上展现了自己的天赋,篮下得分、挡拆威胁、抓篮板、传球,有了萨博尼斯这样的内线,国王队整体进攻都比过去流畅了。

交易掉冉冉升起的年轻新星哈里伯顿对国王来说仍然是一颗难以下咽的药丸,而且球迷们也对管理层的操作口诛笔伐。在如此强大的舆论压力下,萨博尼斯当晚的表现至少鼓舞了目睹十多年未进季后赛,已经绝望的萨克拉门托人民。

在赛前他们举着牌子,上面写着:欢迎小萨来到“地狱”。比赛结束,现场举起了“国王队胜利”的牌子,球迷兴高采烈、欢欣鼓舞。或许他们在得到萨博尼斯之后,真有可能通过附加赛踏入季后赛的大门。

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小萨博尼斯的球场视野常在比赛中被低估,他可以像一名前锋那样让其他的队友参与到进攻当中,或是低位运球然后分球给到侧翼处在空位的队友。虽然在首秀上他投丢了唯一的一记三分球,但你无须担心他拉开空间能力。他会给达伦·福克斯更多空间,让他可以在没有传统中锋的情况下攻击篮筐。

说到福克斯,他和萨博尼斯的配合绝对是这场比赛的亮点之一。他们两人之间的挡拆已经有了一些眉目,以往福克斯挡拆后往往只能选择突破到篮下,现在他甚至可以不控球,而是先将球交给萨博尼斯,让萨博尼斯来组织进攻。

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虽然福克斯本场只送出了3次助攻,但他更好释放了自己在进攻端的能量,高效得到27分8篮板2盖帽并且没有一次失误。

很明显,这种化学反应还需要时间去建立起来。

“萨博尼斯真的是一位出色的传球手,随着我们的球员对他越来越了解,他在这方面会越做越出色。”国王主教练艾尔文·金特里认为萨博尼斯给球队带来了一些球队从未有过的元素,“当你打出一种比赛节奏,每个人似乎都联系在了一起,更容易在场上找到乐趣。”

由于萨博尼斯本身就是一个危险的内线得分手,它能吸引到很多防守者的注意力,这也为巴恩斯、兰姆等人在外线创造了投篮机会。

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比赛结束后,福克斯主动上前与小萨博尼斯拥抱。萨博尼斯也以真心回应,谈到自己在国王队的角色时,他说:“(福克斯)会让我的工作更轻松,希望我也能让他的工作更轻松。这就是目标,让我们身边的每个人更轻松。”

这只是一场常规赛,但能够看出国王队对萨博尼斯在面对西部第七的森林狼的首秀很是满意。在欢迎新援的发布会上,国王总经理蒙蒂·麦克奈尔在介绍完球员后便匆匆离开现场,他说:“我还有一些工作要做,我要上楼了。”在交易截止日期之前,国王可能还会有更多交易,但萨博尼斯这样的全明星内线的加入无疑会帮助他们在今后的比赛中更进一步。

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在未来一段时间中,福克斯、萨博尼斯无疑会成为内外线核心,萨博尼斯的季后赛经验也应该对国王队的球员们有所帮助。国王上一次进入季后赛是在 2005-06 赛季。从那以后,这支球队已经换了11位教练,整个球队就像是在迷雾中航行的船队。萨博尼斯不是顶级明星,也无法让国王腾飞,但是他打球无私、有章法、任劳任怨,也从来没有什么负面新闻。如果萨博尼斯的到来能够让这支连续15个赛季无缘季后赛的球队闯入季后赛的话,那么国王也觉得这笔交易相当划算,而萨博尼斯也值得更多的赞扬。

国王目前距离西部排名第10的新奥尔良鹈鹕还有2.5个胜场,附加赛对他们来说并非遥不可及。福克斯和巴恩斯再加上萨博尼斯的加入,在本赛季剩余时间里,国王理应奋起直追。

作者 cccccc