有些时候,德罗赞会放任回忆在脑海里奔涌,在看到熟悉的面孔时尤其如此,比如面对热火,看到那个过于面熟的壮实后卫,他会想起四年前那个得知自己被交易的下午——脑袋一片空白,紧接着愤怒、怨恨、挫败,所有的负面情绪从天而降。他像躲避空袭一般,钻进路边一家墨西哥卷饼店,打通洛瑞的电话。两人沉默了整整五分钟,只有嘈杂的背景音、白噪声,和德罗赞抑制不住的呜咽。

比如这一晚,德罗赞刚走进餐厅,就看到熟悉的一头白发,和晃动的红酒杯。他会想起和自己一样喜欢中投的阿德、当时还不太会投篮的怀特上次他们相会还是在上个月,身穿红色球衣的德罗赞回到银黑主场,在罚球线上又听到了“MVP”的呼声。志在争冠的德罗赞和决心重建的马刺擦肩而过,明天晚上,他们又要在场上重逢。

“越来越多的球迷开始喊你MVP了。”波波维奇举杯,看向德罗赞的眼神就像在看一杯醇酒。

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“也没有那么多,而且还没到季后赛,”德罗赞微笑着拉开椅子坐下,顺手拿起桌上的酒瓶,“你们也有新的MVP了,不是吗?”

波波维奇的笑声似乎是从肚子里传出来的:“哈哈哈,也没到那个程度。”

欢乐的笑声也感染到了德罗赞,他不禁想起了当年那个长手长脚、留着一顶爆炸头、到处认大哥的小弟。“快了,上次赢我们那场球,他拿了快30分吧。”

波波维奇平静下来的嘴角又上扬了几度,这个25岁的年轻人每天都在给他惊喜,解锁不同的进球姿势和持球技能,就像两年前不断解锁组织传球天赋的德罗赞一样,“有时候,我能在他身上看到你的影子,罚球线跳投、运球转身……他的胯下换手甚至像你一样流畅了。”

“我可以把这句话当成褒奖么?”德罗赞举杯。

“当然可以。”波波维奇抬手,清脆的玻璃碰撞声就像波纹一样散开,“但他还有一些地方和你很像。”

德罗赞盯了一眼波波维奇,老爷子的眼角流露出一丝亲切的狡黠。他想起奈德·史塔克的名言:所有“但”前面的话都是废话。熟悉的感觉再次涌上脑海,德罗赞抿一口红酒,好整以暇地问道:“是三分准心和反魔球的出手吗?”

波波维奇笑得连眉毛都开始颤动,花白的头发就像通了静电,在空中飘浮,德罗赞不禁有了一种面对爱因斯坦的错觉。而此刻在客场酒店休息的穆雷,也忍不住打了个喷嚏。

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虽然是被受伤的德雷蒙德·格林钦点,穆雷才替补入选全明星——考虑到这两人都是里奇·保罗的客户,这里还多了一层“提携自家小弟”的意味——但谁都没法否认,穆雷本赛季的确符合全明星的标准。众所周知,全国前三的大学有五所,MVP级别的巨星每年都有三五人,那每届20个全明星名额有30个人达标,以至于西部倒数第四的马刺也能凑出一个备胎,也是合情合理。

具体到穆雷本人,25岁、出道6年、中途还报销了一个赛季。从场均3.4分到场均20+8+9,从只会螃蟹步抛投、抢断快攻的侧翼型工兵后卫,成长为射程覆盖三分线无死角的后场核心。打破高级蓝领和持球核心的天花板,让“以造星运动为核心”的NBA收获一台宝贵的球票收割机,这种一路进化、打破限制器的故事情节,也是竞技体育最喜欢的桥段。

波波维奇治下的马刺队,向来喜欢长手长脚、热衷防守的新秀,从莱昂纳德到穆雷再到凯尔登,不难看出这支队伍的培养思路:以防守和竞技态度为基石,再往上点出技能点,等时机成熟后,逐步移交持球任务,养成球队新核。

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这种慢热型的培养方式,周期一般是4到5年,马刺选中莱昂纳德的第二年,波波维奇就说“他将成为马刺的门面”。虽然莱昂纳德最后夺门而出,让马刺门户大开,防守效率从此没回到联盟中上游,但在2016年,当马刺在29顺位选中穆雷时,人们同样对他寄予厚望。美国第一凯尔特人球迷比尔·西蒙斯就曾在2016年的选秀大会上爆粗口:“该死的,马刺太占便宜了,他们总是在赢!”与此同时,莱昂纳德也坦诚:“他是我五年前的样子。”

幸运的是,在波波维奇、英格兰德、德罗赞等人的悉心指导下,马刺的五年造星计划再次取得了成功。穆雷从2011版本的莱昂纳德,成长为了2016版本的莱昂伦纳德——正式成为球队核心,点出持球挡拆、中投、抛射和持球三分技能。从外线极品蓝领,升级成了普通水准的全明星,扛起了更多球权,成为球队的进攻发动机。

早在德罗赞加盟马刺的第一个赛季,穆雷就已经开始向他靠拢。穆雷的投篮姿势从大学时期的单手抛投式出手,逐渐转为标准的“三个九十度”。他的射程也从禁区以内,慢慢延长到三分线上。赛季至今,穆雷的中投准心高达46%,长两分命中率也有43%,更反魔球的是,他的中距离出手,占到了全部出手的35%。

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熟练的背后换手过人,配合他最喜欢的腰位干拔。19-20赛季单打海沃德的这一回合,就已经能看出穆雷的修炼成果。

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而面对本赛季的凯尔特人,穆雷再次掏出中投技能包,罚球线过挡拆跳投,保罗、德罗赞纷纷点赞。

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马刺战胜爵士这场质量局,穆雷和怀特就轮流用中距离强攻的方式,让戈贝尔再次尝到了错位的苦涩。甚至在防守人已经补上来的情况下,穆雷还机智地利用屁股面框背打,拱出了出手空间。

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赛季至今,穆雷场均出手4.1个三分,虽然命中率是不忍直视的32%——这也是他52%真实命中率的罪魁祸首之一,但从某种角度来说,穆雷已经把三分球当成自己的常规手段。很多人光看基础数据,就觉得穆雷是下一个威少,但这两名后卫最像的地方,除了都喜欢拿后场篮板推快攻之外,就是这种敢于出手的自信。

是的,自信,是球星和普通球员最大的不同点。球星敢于秀操作,敢在高压防守下玩张飞绣花的花活,但普通球员最要紧的就是求稳、不失误。这其中有技术能力的高下,也有球员心态的差别。幸运的是,穆雷已经练出了这种自信。

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比如面对特雷杨的胯下变向突破。

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比如这种库里式的连续换手。

穆雷苦练数年的运球技术,终于开花结果,让波波维奇放心地把进攻发动机的钥匙交给他。而他也不负众望,谁都知道马刺进攻看穆雷,但在这种高压防守下,穆雷依然扛起了26.6%的使用率,并打出了生涯第二高的真实命中率——从这个角度,我们也能感受到穆雷这几年有多铁。

但对年轻的持球核心来说,效率永远不是问题,强如范弗里特,在初次接过持球重担时,真实命中率也有过起伏。关键是他能否撕开防线,给队友创造机会;是他能否在关键时刻扛起攻坚重任,拿下制胜的两分。

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就像这个回合一样,用德罗赞的经典招式,打停对手。

之前我们常说,马刺这群拼图型后卫,真正能给博尔特尔喂好饼的只有怀特。现在怀特远走波士顿,穆雷就接过了造饼重任。出人意料的是,穆雷的传球和组织能力,进步得非常快。

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不得不说,马刺特别能培养“詹号位”,德罗赞在马刺这两年,助攻数和助攻失误比都创造了生涯新高。穆雷则青出于蓝胜于蓝,场均9.3助攻2.4失误,助失比是夸张的3.9。如果遮住名字,你很可能猜成保罗。

抛开数据不谈,光看场面,穆雷也能屡屡传出让人眼前一亮的助攻。他和博尔特尔的挡拆愈发默契,给博尔特尔做的饼也愈发香甜。博尔特尔本赛季各项数据也创新高,甚至引得老东家猛龙想吃回头草,也有穆雷喂饼的一份功劳。

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最后,我还是想放上这个回合。这个过于德罗赞的进攻动作——胯下换手、观察防守、丝滑转身、走到禁区、对抗后的出手,几乎就是德罗赞的镜像复刻。德罗赞在马刺的这两年留下了很多,其中就包括这个曾经的小弟,现在的对手头牌。在穆雷身上,我们能看到岁月在马刺身上留下的痕迹,也能看到马刺未来的些许光芒,温和重建还没结束,但这块璞玉,历经五年的雕琢,已经开始闪闪发光。俨然要冉冉升起,成为圣城的新希望。 
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德罗赞长出一口气,抬头看了眼记分牌——他用24投砍下了40分,帮助公牛复仇马刺。全明星即将到来,他不想输掉哪怕一场。和波波维奇的拥抱漫长得像是一个世纪,转过身来,他看到了眼里充满怀念、敬意和不甘的穆雷,不禁想起那个在训练场上苦练转身跳投的身影。脑海里的回忆尚带余温,德罗赞走上前,和穆雷击掌,无数的话语涌到嘴边,一下子堵住了思路,德罗赞张了张嘴,突然想到一句极适合这位后辈的话,他笑得灿烂无比:“德章泰,未来是你的。”

作者 cccccc