2003年的今天,18岁的詹姆斯与耐克签下了一份价值9000万美元的代言合同。
19年后的今天,詹姆斯在社交媒体上回顾了这一时刻。
当年18岁的他拒绝锐步老总给出的1000万美元支票和1.15亿美元合同,选择与耐克签约的决定如今看来实在是太过疯狂和有远见。
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詹姆斯的童年生活可以说是窘迫的。幼时,他和母亲一起借住在外婆家,还曾因交不起房租而被迫搬家。
在詹姆斯记忆中,仅5到8岁之间,他就搬了大概12次家。直到1995年,詹姆斯一家才稳定下来。
但是所谓的“稳定”也不过是不再迁徙流浪而已,彼时詹姆斯一家所住的仍是政府的安置房,每月租金17美元。尽管从流出的老照片看,当时詹姆斯家有电视,有圣诞树,还给他装了一个高高的篮架,貌似和我们印象中的“贫民窟”并不一样,但也绝对和富裕沾不上边。这样家庭走出的孩子会拒绝上亿美元合同?简直是天方夜谭。

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时任锐步CEO的保罗-费尔曼也是这么认为的,他的签约理念也因此而简单粗暴。
在费尔曼看来,詹姆斯是“来自贫民窟的孩子”,可以用钱砸。
为此,他将詹姆斯、其母格洛丽亚和好友卡特叫到办公室,直接将一张一千万美元的支票拍在詹姆斯面前,并称他对詹姆斯只有一个条件:不能和耐克、阿迪接触。

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要说一个18岁的年轻人对1000万美元不动心,那是瞎说,詹姆斯内心也是咯噔一下。
他后来回忆说:“我来自阿克隆的贫民区,一个月房租17美元。我本可拿着这张支票回家,然后若无其事地在第二天继续上学,但第二天早上我就直接回家了。”
当时在场的锐步高管托德-克林斯基回忆,当时看到这张支票,格洛丽亚的双眼放光,卡特甚至解开衬衫扣子想要透透气,但詹姆斯却不动声色。他当时就暗想:这个男孩已经成长为男人了。

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其实,早在詹姆斯高中尚未毕业时,耐克、阿迪达斯和锐步三大运动品牌就已打响了詹姆斯争夺战。
起初,阿迪负责人桑尼-瓦卡罗曾暗示,会以10年一亿美元签约詹姆斯。而这份报价,是他和阿迪美国分公司副总大卫-邦德花费一年时间研究所得出的。
但后来阿迪CEO赫伯特-海纳临时变卦,只愿提供6000万美元保障合同加奖励条款,被詹姆斯断然拒绝。
瓦卡罗极端懊恼,在向詹姆斯和其母亲道歉后,愤然离开阿迪达斯。19年前阿迪错失乔丹的一幕再次上演。

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相比之下,锐步则大方了许多。在“砸钱”策略指引下,他们起初给詹姆斯报价10年1亿美元,外加1000万奖金,后来干脆报价10年1.15亿。据悉,锐步的报价一度让耐克方面一片哀鸿遍野。
但詹姆斯另有盘算。原来,他自小崇拜乔丹,并深知耐克在营销和球鞋质量上的优势巨大。
因此,詹姆斯通过经纪人阿伦-古德温告知耐克,只要耐克愿提高报价,并在几点和詹姆斯达成一致,詹姆斯就将投奔耐克门下。

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另有一种说法是,耐克也是大打“诚意牌”。
他们先是在詹姆斯家附近买房子,和詹姆斯做邻居,了解詹姆斯的生活习惯。随后,耐克又从詹姆斯好友卡特入手,让没有文凭的卡特来耐克实习,此举打动了詹姆斯。
卡特日后成为詹姆斯的得力商业伙伴,早年间实习耐克的经历无疑是有帮助的,而耐克对詹姆斯而言也成了“朝中有人好办事”。
最后,耐克又拿出杀手锏,让乔丹将手机号交给詹姆斯,后者彻底沦陷。

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不管怎样,本已绝望的耐克接到古德温的电话,自然不会放走煮熟的鸭子。没多久,一份崭新的合同摆在詹姆斯面前:7年7700万,外加1000万美元奖金,总计8700万美元。
平均下来,詹姆斯每年可从耐克代言合同中收入约1243万美元,超出锐步报价的年薪(1150万),总额甚至比当时耐克和科比签下的合同还多了一倍多。
用詹姆斯的话来说:“如果锐步能给我1000万美元,谁能保证明天耐克和阿迪就不能给我2000万或3000万呢?挣快钱并非是最重要的,我要把眼光放长远。”

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一个18岁的年轻人能有如此见地,已可让人窥见詹姆斯未来商业帝国的雏形。2015年12月,詹姆斯又和耐克签下10亿美元的终身代言合同。
历史再次证明了耐克的远见卓识,锐步在失去詹姆斯后股价下跌,更在2005年被阿迪达斯收购,耐克则如日中天。
歌中曾唱到“第一口蛋糕的滋味,第一件玩具带来的安慰”,这都是人生最初的欢喜。但詹姆斯之所以能吃到蛋糕顶上的樱桃,正因为面对“第一口蛋糕”的诱惑,他勇敢地说了不。
More than an athlete!勒布朗-詹姆斯打最开始就没想过仅仅只当一个运动员。

作者 cccccc