NBA季后赛,在今年产生了一个怪现象。

不用我们说大家也早已注意到了,最近的NBA,尽管已经来到了东西决这个阶段,但却处在一个天天都是吊打局的神奇阶段之中。

不是东风压倒西风,就是西风压倒东风;不是今天我吊打你,就是明天你血虐我。尤其当北京时间昨天西决G4,此前0比3落后,看上去已经准备好赛季临别感言的独行侠,也能在生死边缘一度领先勇士29分——对于这样的魔幻现实,只能让人感叹,当今NBA,只有你想不到的,没有他们做不到的。

到目前为止,东西决各打了4场比赛,算上此前分区半决赛的最后两场抢七,这理论上都应该是实力接近、生死相搏的比赛才对。可结果呢,这10场NBA顶级比赛的场均分差赫然高达17.6分,甚至这还是有不少比赛在胜负已分之后,领先一方放掉了一些分差,否则这个均值会更加惨不忍睹。

我们仔细回顾了这10场比赛里各自出现过的最大分差,按时间顺序分别是,28分/46分/20分/30分/34分/19分/26分/14分/32分/29分,而且其中有一半的比赛,落后一方全场没得到过任何一次领先的机会,仿佛上了拳击擂台,直接第一回合就被对手K.O.了;还有3场比赛,算是一度打得有来有回,但在下半场也没有出现过一次交替领先。

说真的,除了为球迷感到惋惜之外,都有点心疼购买了第四节关键时段广告的赞助商们了……

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于是,面对如此诡异的局面,我们想试图探讨一下NBA季后赛在今年缺乏悬念的深层原因,但在此之前要提前预警的是:很大可能,近期的高关注度比赛,出现巨大分差是偶发事件,即便场场都出现类似情况也是一个又一个偶发事件的集合。

作为佐证,一个数据供大家参考:本赛季NBA常规赛,打进NBA官方定义关键时刻(最后5分钟,分差在5分以内)的比赛,占所有比赛数量的48.3%;

季后赛首轮,总计43场比赛里有26场打进了关键时刻,占比高达60.5%;

到了分区半决赛,26场比赛里只有8场打进了关键时刻,占比突然锐减到30.8%;

而分区决赛目前的8场比赛,打进过关键时刻的则只有东西决各自的G3(西决G3甚至还没有太多悬念产生)。

在理论上,季后赛轮次越往后打,比赛双方的实力会越接近、战况会越焦灼,但如今的实际情况却是截然相反,尤其是分区半决赛、决赛的关键场次比例,和季后赛首轮相差如此之大,就足以证明“偶发性”的客观存在。

但探寻偶然事件背后的必然性,很多时候才是乐趣之所在。

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在所有的必然因素之中,导致NBA季后赛吊打局日趋频繁,三分球简直堪称“头号要犯”。

三分如何改变了当今NBA,各位都已经了若指掌,就不再赘述。在2021-22赛季,虽然季初全联盟都遭遇到手感低潮,但这并不妨碍本季30支球队的场均三分出手数继续上扬,每场35.2次再创历史新高。那么来到季后赛,16支精英球队也无法摆脱对于三分的依赖,本年度季后赛迄今,三分球出手占所有投篮的比例已经高达40.9%,比常规赛的39.9%还要略高——那么可以想见,三分命中率直接决定比赛胜负的比例也在不断攀升。

根据美国媒体The Ringer 的统计,季后赛迄今高分差的比赛,双方的三分投射表现往往都存在着较为强烈的反差:

季后赛分差在1到9分以内的比赛,胜方命中12.2个三分,命中率37%,败方则命中11.4个三分,命中率34%;

分差在10到19分的比赛,胜方命中13.7个三分,命中率39%,败方则命中10.2个三分,命中率31%;

分差若来到20分以上,胜方命中三分数将高达15.4个,命中率41%,败方命中10.0个三分,命中率只有29%。

简单来说,即便进入季后赛,只要能把三分球投得又多又准,你就能接近胜利。

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回想本季常规赛期间,战绩排名前两位的球队太阳、灰熊,都试图在进攻端另辟蹊径,摆脱对三分的依赖,但不曾想到了季后赛,两队都在分区半决赛折戟沉沙。

而季后赛迄今,独行侠、凯尔特人是进攻最为魔球的两支队伍,场均三分命中数排名联盟前二,而季后赛一共出现9次单场命中19记三分的情况,这两队包揽其中8次,另一次则属于同样也跻身分区决赛的勇士队——NBA不仅没有摆脱魔球理论的笼罩,季后赛的走势甚至会显得全联盟“入魔”的迹象仍在愈演愈烈。

那么除了三分球之外,本赛季NBA季后赛并不存在一支“完美球队”,对手通过比赛和比赛之间的调整,就有机会完成反扑,也是一个有趣的现象,这方面的代表毫无疑问也是凯尔特人队。

迄今为止凯尔特人已经在季后赛输掉了5场比赛,但随后他们都迅速反弹,尤其是他们和热火这组东部决赛,几乎每场比赛都会出现一队把另一队打崩的情况,真是把篮球“回合制”的精髓演绎到了极致。以至于凯尔特人主帅伊梅·乌多卡都在采访中被问及了这一题:为什么你们总是打花别人,或者被别人打花?

乌多卡除了也指出投射的巨大影响之外,还表示:“现在的NBA球队进攻都很强,都有能力打出一波疯狂的攻势,而在这时候,你临场的一些防守策略是不奏效的,再加上大家都知道每场NBA比赛很漫长,每个系列赛更漫长,每支球队都认为自己还有机会完成逆转。”

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从中我们可以提炼的信息点是:第一,当一支球队出招,拿出一些新东西时,对手临场的应对可能会无济于事,但乌多卡隐藏的信息是,通过比赛与比赛之间更详细的录像回看,可能就会想到一些新的解决方案;

第二,NBA比赛是漫长的,比如东决G3,凯尔特人一度落后热火26分,但他们第四节曾经迫近到只差1分;而首轮系列赛灰熊面对森林狼,更是有过很多次起死回生的案例。至于一整个NBA系列赛就更加漫长了,凯尔特人面对雄鹿三度落后、三度扳平并抢七取胜;独行侠一度0比2落后太阳也完成逆转。所以,NBA球队不仅可以接受在比赛中暂时落后大比分,甚至某场比赛最终大比分输球也未见得就是末日来临。

包括一些小事也在其中成为了重要的注脚:今年季后赛单场输球分差纪录的保持者,是面对灰熊输掉过39分的勇士,但他们现在是距离总决赛最近的球队;而76人在首轮G6领先猛龙29分时不换下主力,导致恩比德面部骨折缺席东部半决赛的前两场,似乎也督促着很多球队在落后时尽早换人,保存有生力量,再酝酿下一次的反击。

所以从球队的角度出发,可能很多情况都能说得通,但对观众而言,你无权要求球迷理解这些决定。现实情况就是,这样一边倒的比赛频频出现,势必会让很多球迷早早退出直播,在第四节打过3分钟的时候就直接关掉了电视。

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你或许可以用心理学上的“近因效应”来解释,眼前的东西让人印象深刻,今年季后赛早些时候,也曾经出现过塔图姆后转身上篮绝杀篮网、莫兰特飞翔折叠击败森林狼的名场面,但短短一个月,这些记忆就略为模糊了。

但仔细盘算一下,2022年度的NBA季后赛,不仅大比分出现得多,而且关键球数量少得可怜。迄今为止在比赛最后30秒,出现过的平分或者落后状态下投进的领先球,今年季后赛总共只有7个。而过去9个赛季,这样的关键球在季后赛分别出现了21个、16个、16个、9个、13个、14个、13个、15个、14个,平均每赛季14.5个,本季要想达到这样的平均数几无可能。

而更让人慨叹的是,和此前提到“关键时刻”出现的比例类似,季后赛的7个关键球,有6球都出现在首轮,分别由塔图姆、恩比德、特雷·扬、戈贝尔、爱德华兹和莫兰特打进;分区半决赛唯一的关键球,是雄鹿凯尔特人天王山,波蒂斯通过进攻篮板补进的一球,精彩程度已经较前6个有所不如;那么来到分区决赛,更是还没有任何一个关键球出现。

所以最终我们要得出的结论是:到目前为止,本年度的NBA季后赛是令人失望的、缺乏观赏性的。

但这是不是意味着这一趟季后赛已经没救了,在历史长河之中都很难被人提及呢?那倒未必,因为还有一个大家都记得的年份,在提醒着我们这件事。

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各位不妨数一数,上文提到过,过去9年里出现关键球最少的季后赛,到底是哪一年——其他所有年份都至少有13个关键球命中,只出现了9次关键球的,正是2016年季后赛。

2016年西部决赛,G2勇士大胜27分,G3和G4回到主场的雷霆,两场分别赢了勇士28分、24分,这不也是场场吊打局的一个系列赛么。但是我们已经不记得这些了,只记得克莱·汤普森在G6之中惊天地泣鬼神的爆发,单场投进11记三分、独得41分,随后勇士完成了1比3落后之下的大逆转;

2016年总决赛,系列赛前6场的总得分,双方相加为610比610,但这并不是一个场场比赛都犬牙交错的系列赛,实际上前6场的分差全部都在两位数,场均分差高达19.7分。但时至今日,这些也早已没人在意了,所有人只记得抢七生死战,双方在最后时刻打成89比89平,系列赛总分来到699比699,谁先得到第700分就是最后的赢家。就在这时,詹姆斯回追完成了对伊戈达拉的封盖,欧文则在右侧45度投进了那记价值万金的三分球,一防一攻,总决赛历史上唯一的1比3翻盘也因此铸就。

这便够了,2016年季后赛甚至因此成为了历史经典,甚至代表着许多球迷对季后赛最深刻的回忆。

所以,2022先生,如果你听得到的话,我想对你说:虽然你现在表现很差, 看上去也已经在系列赛里1比3落后的样子,但比赛没完,希望还在,我们作为NBA永远的观众,依然在期待大翻盘的出现。

至少,东决今天就要上演天王山了,咱争取打进个关键时刻,好不好?

作者 cccccc