主场作战的波士顿凯尔特人在至关重要的第五场比赛的最后2分钟崩盘,这几乎难以理解。
比赛的大部分时间,TD花园球馆都在咆哮,地板都在震动。凯尔特人似乎已经胜券在握。毫无疑问,凯尔特人将带着3比2的领先优势回到密尔沃基,然后有机会结束一切,再一次挺进东部决赛。
杰伦·布朗在第三节独得16分,其中12分都是在这一节的最后4分钟得到的。凯尔特人将当时3分的分差(71比68)变成了12分领先优势。凯尔特人在第四节还剩10分16秒时领先卫冕冠军14分,93比79。14分是凯尔特人25年以来在季后赛中取得的最大领先优势。在比赛还剩2分12秒的时候,不老的艾尔·霍福德在“字母哥”扬尼斯·阿德托昆博头上补扣得分,领先6分。
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然而,当比赛结束的那一刻,TD花园只剩下了沉默。
密尔沃基雄鹿以卫冕冠军的身份向凯尔特人展示了他们为什么能拿总冠军。字母哥带领雄鹿在1分40秒打出11比2的进攻潮,最终雄鹿以110比107击败凯尔特人队,这无疑是波士顿体育史上最惨痛的失败之一。
“肯定很令人心痛。”马库斯·斯马特说,“我们现在很生气,我们知道这是我们自己造成的,不是其他人,必须要承担责任。你可以生气,但这不会改变结果,必须翻篇,为下一场比赛做好准备。”
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朱·霍勒迪封盖斯马特的那一瞬间无疑是雄鹿这场不可思议逆转中最耀眼的时刻。接下来,霍勒迪又在比赛还剩3.7秒时成功将斯马特手中的球抄走,粉碎了凯尔特人最后一次进攻的希望。除了赞叹霍勒迪惊人的防守嗅觉外,凯尔特人最后一个暂停回来后,竟然是让斯马特接球完成最后一攻?这更令人百思不得其解。当时比赛还留有11.4秒,足够凯尔特人发起一次完整的战术。沟通不畅,是凯尔特人给出的理由。
据凯尔特人主教练伊梅·乌度卡的说法,这一回合的战术原本是为杰森·塔图姆布置的。霍福德会为塔图姆做一个挡拆,以便塔图姆接到球,挡拆后大概率会形成错位,塔图姆可以选择突破也可以选择投篮。斯马特说,当时没有人动起来,所以他向边线发球的德里克·怀特伸手要求。他接球后顺势杀向篮下,没有看到霍勒迪向他靠近。
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斯玛特说道:“我那时没看见他,那个战术实际上本来该是由塔图姆过来接球,但大家都站住了,我们没有暂停,发球也马上要五秒违例了。霍勒迪打了一个非常漂亮的回合。”记者再问塔图姆时,他苦笑了一下,只是回答说:“是的。”
“我当时应该从霍福德的掩护下跑出来,我们的沟通有误,那个回合没打成。霍勒迪在篮筐下完成了一次重要的封盖。”谈到了这个回合,塔图姆回应说。
仔细回看这一回合,你会发现霍福德迟迟没有上去掩护,当裁判把球递给怀特时,霍福德一动不动,可能他没有意识到关键的时间正在流逝。斯马特立刻做了手势,发球之后霍福德才上去给塔图姆做掩护,但那时斯马特已经选择了上篮。难道是字母哥庞大的身躯挡住了发球的怀特,才让霍福德慢了一拍?
我们无法得知当时凯尔特人和霍福德在思考些什么,我们只看到了霍勒迪如史诗中英雄一样力挽狂澜,拯救了雄鹿队。当你一遍遍观察这一回合,你才会意识到霍勒迪做的事情有多么夸张。他本来应该防守杰伦·布朗,但他鬼使神差地放弃布朗,然后从斯马特身后飞过来并且抢下了球。这不仅仅是封盖,而是完完全全把球从斯马特手中抢了回来。然后他踩着底线,把球扔到斯马特身上,球反弹出界,而雄鹿再一次获得球权。所有这些动作和反应都发生在真实世界的5秒钟以内,没有慢动作,没有“子弹时间”。
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再度回看这两个回合,我的脑海中浮现的画面是上赛季霍勒迪在总决赛中的两次足以载入史册的抢断。
第四场还剩下37秒,霍勒迪绕过掩护抢走“控卫之神”克里斯·保罗手中掉落的皮球,然后助攻米德尔顿上篮得手。仅仅一场比赛之后,霍勒迪再度成为雄鹿在天王山之战中取胜的关键。最后18秒,他把球从德文·布克手中生生抢走,随后发动快攻助攻字母哥空接暴扣,杀死比赛!
对于雄鹿球迷来说,这些时刻都永远地化作了雄鹿在争夺总冠军的征途上的巅峰回合,不断引起群体间共鸣。而对于中立球迷来说,这几个回合也会在NBA历史高光时刻中长久存在。
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在霍勒迪的职业生涯中,这一场天王山之战中的最后这记盖帽还有抢断与总决赛上的那两次防守不相上下。重要的是,这三场比赛都是防守下诞生的奇迹。
凯尔特人在最后大约7分钟时间里仅得8分,双位数的领先让凯尔特人放松了警惕,也让他们趋于保守。凯尔特人可能当时觉得只要把每个24秒都消耗完,胜利便唾手可得。可卫冕冠军没有垂头丧气,没有屈服,没有向裁判抱怨,他们只是低下头,做他们该做的事情。防守,争抢,投不进再抢。凯尔特人前41分钟的所有努力和执行力都被浪费了,雄鹿似乎投丢了每一次关键投篮,但如果他们投不进,肯定会继续争进攻篮板。
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最后,雄鹿全队抢下了17个进攻篮板,这是雄鹿自12月4日以来进攻篮板球最多的一场。他们靠着这些进攻篮板拿下了20分。连字母哥命中的那记“幸运眷顾”的三分球也同样是来自于二次进攻。替补出战的鲍比·波蒂斯抢下了其中7个,他全场贡献14分、15个篮板,他在禁区的表现完全弥补了雄鹿投篮不中的尴尬。最后时刻,他抢下的进攻篮板甚至把字母哥罚球不中的尴尬转化为了对凯尔特人的一记K.O.——107比108。
字母哥一如既往地难以阻挡,拿下 40 分和 11 个篮板。可是,凯尔特人不是输在了字母哥一个人身上。
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“我们输给了自己,输了17个前场篮板,如果我们好好挡人这场就拿下了。这就是比赛,很艰难。但我们必须继续前进。”
“他们是卫冕冠军,他们打出了冠军级的表现,我们需要做出回应。”
主场落败,凯尔特人正处于淘汰的边缘,除非他们能够真正地做出回应并在客场赢下第六场,否则他们将告别这个辉煌而跌宕起伏的赛季。从常规赛后半程开始,凯尔特人一直表现出色,虽然凯尔特人一直很有韧性,似乎总是能以大胜来应对惨痛的失利,但是系列赛两场分差在3分以内的失利理应引起他们的重视。
他们打得比雄鹿更加有活力有激情,他们让雄鹿打得很艰难。除了第一场以外,雄鹿在后四场比赛中都没有讨到太多便宜,但凯尔特人就是总在关键时刻犯了错。关键时刻,决定比赛的是细节。
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凯尔特人在这个系列赛缺乏字母哥、霍勒迪那样的英雄气。有一些比赛,你必须丑陋地赢球,一个抢断、一个盖帽、一个传球,或者是一个进攻篮板都会造成不同的结果。凯尔特人犯了一个错误,当他们应该坚持原则的时候,他们放弃了,反而选择了控制时间,投那些高难度的中投,而不是攻击篮筐。
类似于在 NBA园区的那一年季后赛中输给迈阿密热火那样,凯尔特人被一支更饥渴的、更渴望胜利的球队夺走了比赛的胜利。显然凯尔特人忘记了那个古老的拳击谚语,想要击败冠军你必须完全击倒冠军。
一支从未松懈过的球队,一支从未松懈过的冠军球队,在没有完全倒下之前随时都有反击的可能。
希望凯尔特人记住这一点。机会只剩下一场了。

作者 cccccc