天王山之战理应是势均力敌、你争我夺的一场大战,然而在5月11日的两场东西部半决赛天王山之战中,败方皆呈以雪崩之势输掉了比赛。东边,费城76人以85比120输给迈阿密热火35分;西边,达拉斯独行侠以80比110输给了菲尼克斯太阳整整30分。

76人和独行侠同样都是在0比2落后的情况下回到主场后连扳两场,他们似乎都已经找到了赢球的方式,但热火和太阳两支分区排名第一的球队并非泛泛之辈,蒙蒂·威廉姆斯和埃里克·斯波尔斯特拉各自拆解了对面的进攻。

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在系列赛第五场比赛结束后,德文·布克表示:“我们回去后从录像中学习,教练对我们做出了调整,我们在场上根据教练的调整部署来执行,且完成得很好。”你很难在季后赛再找到像独行侠这样连续两场比赛进攻表现大相径庭的球队了。在第四场比赛中,独行侠把空间扯得很开,然后无情地攻击德安德烈·艾顿,投进20记三分球。在第五场比赛中,独行侠看起来是那样的缓慢、疲惫、整支球队就像一扇腐朽的、吱吱作响的木门。他们仅命中8记三分球,整体命中率38%,三分球命中率25%,全场仅有9次助攻,然而却伴随着16次失误。

太阳是如何就独行侠的进攻做出调整的?

在达拉斯,独行侠让艾顿在防守无球时孤立无援,独行侠的射手几乎每次都在惩罚太阳。太阳没有让艾顿上前到三分线附近直接参与防守挡拆,当太阳认为他们能通过这种方式能避免艾顿陷入大个子都不喜欢的换防时,聪明的独行侠自然笑纳给出的机会。不管是东契奇还是其他三分射手都获得了不少的投篮空间。

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然而,到了第五场比赛,太阳开场就让艾顿到上线去对位卢卡·东契奇。东契奇的速度是偏慢的,他面对艾顿没有绝对的速度优势。比赛中,东契奇在对阵艾顿的大部分时候都在投后撤步三分球,这恰恰是太阳所希望看到的。全场东契奇三分球8投2中,在8次三分球出手中,有5次是面对艾顿和俾斯麦·比永博投出的,而他几乎都选择了同一种进攻方式——撤步三分。数据显示,他面对艾顿3投1中,面对比永博2投0中。

首节9分36秒,东契奇迎着艾顿的防守命中一记高难度的后撤三分。此刻他沉浸在命中这类高难度进球的兴奋之中,他还没有感觉到太阳队的陷阱已经悄然布下。

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其实,蒙蒂·威廉姆斯对太阳队的第一节防守并不太满意。原因很简单:独行侠在开场前几分钟就8投6中,东契奇不仅自己得分,还策动起了进攻。多里安·芬尼-史密斯连续命中两记三分球,克勒贝尔也在弧顶投进了三分球,其中两个是大空位三分。独行侠首节17投9中。他叫这个暂停,就是为了让他们的球员们再一次明确防守原则:锁定射手,让他们出手那些高困难的投篮。收到指令后,在剩下的比赛时间里,独行侠是54 投 18 投。

太阳在第二节用小阵容掐死独行侠的外线。禁区就留给东契奇和布伦森,明摆着告诉你们有本事就突进去,反正不会给你们的三分射手机会。

事实证明,太阳的换防是有成效的。与其协防东契奇让他传球策动起进攻,不如单防东契奇迫使他陷入无限的个人单打当中。东契奇上半场18分但只有2次助攻,看上去像是杀疯了,但太阳队肯定更乐意看到东契奇面对中锋出手那些极具挑战性的三分球,而不希望看到独行侠埋伏在角落里的射手一次又一次轻易命中。

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米卡尔·布里奇斯在无球状态下的防守表现实在是太出色了,这让独行侠的防守陷入了犹豫。当东契奇传球给布伦森时,布伦森就会看到布里奇斯挥舞着长臂向他扑来。有好几次布伦森受限于身高加上还有投篮调整时间,错过了三分机会。

比赛第三节对独行侠来说是一场灾难,这一节太阳和独行侠的比分是33比14。布克上来就在挡拆之后不断欺负鲍威尔,连连得分。更加恐怖的是太阳队的防守,他们让独行侠将近4分钟没得分。东契奇是独行侠全队唯一一名有大范围转移球能力的球员,他的个人能力很强但经过上半场的消耗,东契奇也感到累了。独行侠把球交到了布伦森手里,结果他出现了4次失误。整个第三节独行侠12个失误,太阳一举拿下比赛。

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另外一边热火在客场遭遇连败后,在原有的防守上做得再细致了一些。即便乔尔·恩比德已经是眉骨骨折外加拇指韧带撕裂,但是他在禁区的破坏力依然巨大。热火防守的厉害之处在于换防,以吉米·巴特勒和P.J.塔克为首的一堆摇摆人,个个能换防和拼抢能投篮,但是面对恩比德就不那么有效。

热火知道自己没办法在禁区附近防住恩比德,所以想尽一切办法阻挠恩比德接球,把恩比德推出禁区。热火大量的绕前防守让恩比德难以接球,恩比德又在不断地卡位中消耗体力。即便恩比德接到了球,热火在三秒区不惜四人合围,坚决不让恩比德往禁区里运一步。

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对哈登,热火全场紧逼、双人夹击,为的就是让哈登把球传给队友。高强度的防守从比赛的第一分钟就开始了,哈登显然一开始没能适应得了。

“他们身体对抗很强,我们投丢了些球。客场面对一支出色的球队首节落后12分(首节76人19-31落后)真的很难。”哈登说道。全场比赛哈登出战37分19秒,13投5中,三分球6中2,3罚2中得到14分6板4助1断,另有4次失误。

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哈登当然知道该怎么打球,比赛结束后他在新闻发布会上说:“我们可以让恩比德打得更简单,让他在更靠近篮筐的位置拿球。一旦对手包夹他,我们要让自己准备好。但我们也不能强行给他喂球,我们每个人都要有侵略性,要去攻击篮筐、为队友创造出空位机会。”

有没有人能把球喂到恩比德手里?有,但是被防住了。哈登被逼无奈把球交给那些不擅长处理球的队友,这可害苦了丹尼·格林。格林传的高吊球简直离谱,3次失误让热火在比赛第一节就抢得先机。

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热火困住了恩比德和哈登,76人的进攻基本瘫痪。恩比德无法进入低位顺利拿球,只能赌中远投手感。哈登面对热火铁锁横江,只剩下转换反击拿分。他早就不是火箭时期的那个自己,他这场已经做了所有他现在能做到的事情。内外双核如此挣扎,76人上半场出现了9次失误,热火利用76人失误得到15分,并且76人上半场三分球17次出手打铁11次,热火第二节一度建立起18分领先优势。

76人破解不了热火的防守,整体进攻缺乏活力。虽然恩比德在第三节最后连得9分,但76人还是落后15分。第四节,热火乘胜追击,一波12比0将分差拉开到27分。76人主教练道格·里弗斯明白再打下去也是徒劳,第四节还剩7分多钟直接鸣金收兵。

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赛前没有人能想到,两场天王山会以一方30分以上的大胜落幕。NBA季后赛历史上七场四胜制系列赛中共出现10次天王山之战分差≥30分,而获胜一方都最终赢下系列赛。另外赢下天王山之战的球队也有高达82%的晋级概率。数据已经在对我们说,76人和独行侠注定走远,但历史终究是人书写的。他们还各自握有一个主场,机会还在他们手中。

作者 cccccc