原文标题:“我还能打”:艾尔·霍福德激发了凯尔特人,帮助球队在系列赛第四战击败雄鹿 / ‘I can still play’: Al Horford ignites Celtics to Game 4 win over Bucks
发布时间:美国时间2022年5月10日
发布媒体:the Athletic
文章作者:杰·金
文章译者:戴高乐
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此前在76人和雷霆效力的两个赛季,艾尔·霍福德已经听过太多关于他的批评和质疑。绝大多数的声音都集中在他的年纪上,似乎每个人都觉得,如今的霍福德已经无法再像年轻时那样随心所欲的打球,就算还能留在球场上,他能发挥的作用,能给球队带来的帮助都已经非常有限。

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对于这些负面的评价,霍福德都心知肚明。他也动过念头,想要通过一些方式,去证明那些质疑他的人是错误的。不过,他很快就意识到一点,质疑他的人永远都不会承认他们看到的真相。他们不会明白,在76人当时的体系中,在球队要求霍福德扮演的角色里,他注定无法想过去那样打球。也是在那个时候,霍福德在心里一直都有一个念头,那就是等到下一个属于自己的机会到来,他一定要不惜一切代价,将其牢牢地握在手里。
“我要确保一点,那就是我可以将自己展示给大家,”霍福德说。
霍福德等待的这个机会,随着他重回凯尔特人,终于出现在他的面前。在这支他熟悉的队伍和熟悉的体系里,霍福德用实际行动证明,他还是可以在攻防两端都扛起一支队伍。当地时间5月9日,凯尔特人和雄鹿的系列赛第四战,就是霍福德回到绿军之后,打出的一场极有象征性意义的比赛。
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在杰伦·布朗陷入犯规麻烦,在罗伯特·威廉姆斯因伤休战,在杰森·塔图姆需要时间来找回投篮状态,在球队一度落后达到了两位数的情况下,霍福德站了出来。他不仅把握住了这个证明自己的机会,更是帮助凯尔特人最终以116比108客场击败雄鹿,也将系列赛的大比分追到了2比2平。“显而易见,艾尔(霍福德)在比赛下半场的大部分阶段扛起了我们这支球队,”塔图姆在赛后说,“他用自己的方式点燃了我们其他所有人的活力,让我们重新回到了正轨当中。”
霍福德这一战的发挥,在很多人看来可能出乎了他们的意料,或者很多人认为这可能就是这位老将生涯最后阶段的辉煌。可霍福德从来没有这么想过,他始终坚信自己依旧可以打出很好的表现,那些批评他的人,不过只是一些“只会盯着记分表不放”的人罢了。
“因为我非常清楚自己可以做到什么,”霍福德说,“我很清楚我的实力,我也知道自己可以给这支球队带来什么。所以我一直都认为,只要我得到一个机会,我就会展示给他们看,让他们知道我还是可以打出很好的表现,让他们知道我不仅现在依旧很厉害,未来也会保持这样的表现。”
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凯尔特人和雄鹿东部半决赛第四战,霍福德等待的那个机会来了。如果说凯尔特人这场比赛的特殊环境,给了霍福德表现的机会,那真正激活他体内潜能的一个契机,就发生在下半场比赛开始后。在第三节打了差不多63秒时,雄鹿的核心“字母哥”阿德托昆博在转换中运球杀到凯尔特人的篮下,然后在霍福德的头上完成了一个势大力沉的扣篮。而在落地之后,字母哥还用咄咄逼人的眼神看着霍福德,嘴里也念念有词。针对这极具挑衅意味的动作,裁判吹罚了字母哥技术犯规。
虽然霍福德在这个回合中表现得很冷静,面对字母哥他只是保持眼神坚定的同时,不断地做出点头的动作。但在他的内心,激动的火焰已经被点燃了。“我当时也不知道他到底在跟我说什么,”霍福德说,“当时他盯着我看的眼神,还有他的行事方式,都让我没法当无事发生。”
NBA征战多年,霍福德一直都是以“好好先生”的形象示人,很少会看到他与人发生争执的场面,甚至跟对手喷垃圾话的情况都不多见。但是,这样的态度并不意味着他没有好胜心。相反,这种在他内心积压起来的情绪一旦爆发出来,可能会产生更大的能量。字母哥和雄鹿全队,在系列赛第四战的下半场,对此就深有体会了。
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在这场比赛里,霍福德拿到了自从2019年后,自己的首个单场30分,同时,这也是这位老将职业生涯里,首次在季后赛中得分30+。而在字母哥完成那次扣篮和挑衅的瞪眼后,霍福德在下半场两节比赛里,交出了19分和4个篮板的表现。特别是在第四节开局阶段,霍福德曾经连续命中了6个运动战进球,让凯尔特人找回了应有的气势。特别是在第四节开始后2分11秒,霍福德也用字母哥的方式,完成了对他的还击。
在这个进攻回合中,霍福德右侧45度三分线外接球,因为他前面命中过三分,所以字母哥不敢距离他太远,也被霍福德用假动作晃起。眼见字母哥失去防守重心,霍福德随即运球从右侧直接杀入篮下,踩好步点就要起跳扣篮。字母哥从侧后方追击,还试图盖帽,但霍福德用更快的速度将球按进了篮筐里,左胳膊肘还在下落的时候打中了字母哥的脸,将希腊人打翻在地。霍福德凭借这个扣篮,帮助凯尔特人将比分追到了80平。
裁判响哨,首先吹罚字母哥在霍福德完成投篮之前有犯规动作,所以霍福德获得了一个“2+1”的机会。但霍福德左胳膊肘打到字母哥的动作,也被吹罚了技术犯规。所以按照规则,霍勒迪先代表雄鹿执行技术犯规罚球,让雄鹿再度取得81比80的领先。而霍福德随后执行投篮犯规的罚球,一个回合里第二次帮助绿军追平分差。
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“说实话,我对他完成这个球一点都不感到惊讶,”凯尔特人后卫斯玛特说,“在这样一场充满身体对抗的比赛中,那无疑是一个非常关键的进球,也是一个非常关键的时刻。我们在这轮比赛里,不止一次都成了对手扣篮的背景板,所以这次我们也成了主角,感觉棒极了。而且,艾尔也通过这个球证明他依旧有这个实力。就算到了这个年龄,他依旧可以像他这次所做的那样腾空而起。所以我们并不感到惊讶,可我们还是为他感到欣喜。我们全队都需要这样的一个回合,比赛的能量也在那一个进球后发生了改变。这个球不仅激活了他,也让我们所有人都被激活了。”
完成那个扣篮之后,霍福德紧握双拳,用力地嘶吼和庆祝着。这是一个属于他的时刻,也是过去两年在76人和雷霆效力期间,反复求之而不得的时刻。2020年的休赛期,他不止一次跟76人管理层交流,希望能够离开费城。而76人最终也如他所愿,将霍福德送去了雷霆。
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虽然雷霆是一支重建当中的队伍,但霍福德在最初听到这个消息时,态度依旧非常积极,因为他当时想要的就是换一个环境。只要离开76人,让他去哪里他都不介意。但很快他就意识到,自己的合同还有3年,而雷霆为了培养年轻人,肯定不会给他太多的上场机会,这样的现状让霍福德的心情又沉了下去。
“虽然我知道这就是我要面对的现实,可是当它真的出现时,你又开始觉得自己跨不过那个坎,”霍福德回忆说,“但后来我就跟朋友们交流,也跟我的妻子沟通,他们都跟我说,这是对我来说一个非常好的机会,这就是上苍给我的机会。”
就这样,霍福德在俄克拉荷马城开始了生涯的全新阶段。时至今日,聊起在雷霆的那段经历,霍福德也还是感觉很好,他对总经理普莱斯蒂以及主教练戴尼奥也充满感激的情绪。虽然雷霆在上赛季全明星周末后,就不再启用霍福德,但他也是在雷霆重新找回了对篮球比赛的热情。
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就是带着这种热情,当凯尔特人在去年夏天再次联系到霍福德时,他已经为重回波士顿干一番事业做好了准备。他非常清楚,自己依旧还有在NBA赛场上,为一支志在夺冠的队伍做出贡献的能力。东部半决赛第四战,就是最好的证明。
“总有那么一些时刻,我希望自己能够参与其中,”霍福德说,“这场比赛,就是这样的时刻。”

作者 cccccc