卢卡·东契奇身穿训练服坐在达拉斯独行侠的替补席上喜笑颜开,他脖子后面还挂着一条毛巾,随时准备着挥舞起毛巾为场上的队友喊加油。
就在两天前的21日,东契奇自小腿拉伤之后首次参加了独行侠队的完整训练,这让人们乐观地认为,他最快能在对阵犹他爵士系列赛第三场中复出。不过,现在东契奇大可继续坐在场边当一名热情的观众。独行侠球迷已经开起了玩笑,东契奇是来辅佐布伦森的。
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4月22日,西部季后赛首轮爵士与独行侠的系列赛第三场移师盐湖城。独行侠后卫杰伦·布伦森在背部受伤的情况下砍下31分5助攻,斯宾瑟·丁威迪得到20分和6次助攻,他们率队7人得分上双,最终在客场以126-118击败爵士。独行侠总比分2-1反超,重新夺回主场优势。
独行侠系列赛首场失利之后连赢两场,这很大程度上是因为布伦森连续两场打出了极其出色的表现。系列赛第二场,布伦森25投15中,砍下职业生涯最高的41分。第三场22投12中,得到31分。这是布伦森NBA生涯里第一次连续两场比赛得分超过30分。球队的头号球星东契奇还处于小腿拉伤的恢复期。东契奇一直在积极参与训练并希望在第四场比赛中上演自己的系列赛首秀。
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比赛进行到第二节,杰伦·布伦森对裁判吼了几句脏话,随后他吃到了职业生涯中第二次技术犯规,他揉了揉自己的背部,小心翼翼地走向更衣室。在此之前,犹他爵士前锋罗伊斯·奥尼尔在双方球员们已经摆好位置准备抢篮板的时候,跑上前肘击了布伦森的背部。布伦森立刻倒地,神情痛苦,被迫离开了赛场。
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这大概是爵士唯一能让布伦森减速的方法。
布伦森上半场便拿下15分,在他的进攻带动下,独行侠众将士气高昂,多点开花。次节一开始,独行侠就打出一波10-2的小高潮,把领先优势扩大到15分。爵士在迈克·康利指挥下连追6分止血,布伦森回应4分,马克西·克勒贝尔命中三分,半场前5分40秒时独行侠队以48-32领先16分。爵士急了!
回到更衣室后,布伦森平躺着一动不动,他盯着更衣室里的显示器,看着队友们继续在场上拼杀。在半场结束时,独行侠建立起了17分的领先优势。
“当我躺在那里时,我看到球队打得那么努力。这给了我一点魔力,让我回到场上继续完成我要做的事情。”布伦森说道。下半场,布伦森回来了并且打满第三节。
“大家在同一页上,”布伦森说,“我们都在交流和沟通。”
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布伦森常规赛场均能贡献16.3分,作为独行侠队内第二得分手,他在东契奇缺席的情况下成为球队的主要控球手。首轮比赛,他从配角成为主角。据统计,本场比赛过后布伦森成为独行侠队史上第二位连续3场季后赛加起来至少得到95分+15篮板+15助攻的球员,此前队史上只有东契奇一人做到过。
他一直利用爵士在对持球人防守上的糟糕表现,充当起球队的催化剂。独行侠转移球做得太好了,太清晰了。这是他们连续获胜的关键,独行侠两场共投进40个三分,其中第三场三分球42投18中。
独行侠主教练基德并不满足于客场取胜和重新夺回系列赛优势。
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“我只是告诉大家,我们还没有做到任何事情,”基德说,“他们在我们主场赢了,我们在他们主场赢了,我们需要把胜利抛在脑后,搞清楚我们需要做到更好。”
很难想象独行侠队在没有东契奇的情况下会打得这么好。丁威迪在上半场仅有5分入账,但在下半场他独得15分。克勒贝尔贡献4记三分球得到17分,多里安·芬尼-史密斯也有14分,他在比赛最后1分56秒命中关键三分球,令球队领先10分。
主场作战的爵士也算得上顽强,他们可不愿意在主场观众面前输球。
“更衣室里的那群人,他们真的相信,”主教练基德说,“在第三节,他们打回来了。对我们来说,其实很容易告诉自己‘输了就输了,下场再赢回来’,但大家想到的首先是去战斗。”
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独行侠第二场之所以能够获胜,第三场上半场之所以能取得领先的一个重要原因就是基德抓住了爵士首发中锋鲁迪·戈贝尔无法扑出来防外线三分球。在最近几年的季后赛里,最佳防守球员戈贝尔都成为了爵士的对手所针对的弱点。在这个系列赛,戈贝尔再一次失去核心价值。他在防守端被针对,进攻端也毫无作用。他不是奥尼尔、恩比德、约基奇无法直接惩罚对手的内线,逼迫独行侠收缩内线。
独行侠就用5out阵容,专打爵士的戈贝尔。只要爵士保持着大个子内线在场,无论是戈贝尔还是怀特塞德,爵士对这样的阵容都没办法。
穷则思变。果然,爵士主教练奎因·斯奈德在下半场做出了重要的决定——换下首发中锋鲁迪·戈贝尔。他上了一套小阵容,用埃里克·帕斯卡尔顶上5号位。爵士活了,第三节单节轰下40分。
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虽然帕斯卡尔仅登场10分钟,但正负值+9却是全队最高。在接下来的系列赛中,爵士想要所有改变就必须要增加他的上场时间。
换上小阵容后,多诺万·米切尔爆发了,他全场轰下的32分中有28分都是在下半场得到的。明眼人都应该能够看出来:小阵容才能发挥米切尔在进攻端的威胁。博扬·博格达诺维奇得到24分,迈克·康利得到21分。爵士曾在主场对阵独行侠时取得过11连胜。
康利上篮得手后,爵士追至103比102,几乎把17分的差距抹平。但丁威迪两次上篮得手,布伦森连续三次进攻得手拿下6分,比分又变成113-104。据ESPN统计,布伦森在这场比赛中全部得分都来自运球得分。他在内线砍下22分,控球、步伐、力量、手感都让人拍案叫绝。
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米切尔说:“他是一名天才球员。他是一个赢家。”
赛后,布伦森对于罗伊斯·奥尼尔那一撞并不想再多说些什么。布伦森说:“赢球让一切都不是问题。在场上,我说了我该说的话。”
主场失利后,米切尔表示:“我们要把防守做好,然后其他一切都会按部就班,我们会回去看比赛录像,然后想办法进行调整。第四场必须赢,我们不能连续2场在主场失利,所以只能赢不能输。”

作者 cccccc