差不多一周之前,终场哨响,鲍尔默眼神落寞地坐在沉默人群之间,身后观众已是稀稀拉拉,账本上的2.82亿美元支出成为过眼云烟,他们输给鹈鹕,而今年季后赛已经确定不会再响起Beat L.A.的嘹亮口号。

赛后泰伦·卢并无太多遗憾,他说:“我们已经建立起正确的球队文化。”

这一点,倒也没有太大问题。2019年莱昂纳德逃离多伦多来到此地,招募来保罗·乔治,从此快船就变成了一支以这两位前锋为核心的争冠球队,彼时他们最大的竞争对手之一,就在隔壁。

兴奋。老快船贝弗利在双锋合体的当晚就发表言论:“我觉得我已经夺冠了。”而当这套阵容真正站到场上,确实效果不俗,2019-20赛季,他们是西部第二,进攻效率联盟第2,防守效率联盟第5,贝弗利抓住库里分享喜悦之情:“时代翻篇了朋友,未来五年是我们的。”

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三年后,森林狼后卫贝弗利还在场上跑来跑去,快船却已经出发去钓鱼。但三年前他的激动也并非毫无道理,那本该是他们最好的时光,莱昂纳德和泡椒都不到30岁,都刚刚打出一年接近MVP水平的比赛,最重要的是,他们都还健康,然后他们走进了泡泡堂,他们将皮球投到了篮板边缘,他们在退场时吹起了故作轻松的口哨,他们在3比1领先之后被翻盘出局。莫里斯的悲鸣仍在耳畔:“如果不是集中封闭,我们会把掘金打出屎来。”

然后快船就真的将时代翻篇了,他们留住双锋,教练里弗斯和一些球员骂骂咧咧地走了,泰伦·卢来了。“忒修斯之船”提出一个问题,如果船上的木头被逐渐替换,直到所有的木头都不是原来的,那么这艘船还是原来那艘船吗?卢指导的出现给出了一种答案,不需要换掉所有的木头,有时候换一块木头,这船可能就不一样了。

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走到2021年季后赛的时候,快船确实已经成为了一支完全不同的球队,他们终于学会给自己挖坑,然后把别人埋进去的勾当了。首轮他们在开局0比2落后,最终抢七战胜小牛。次轮他们又是0比2开局,然后连爆4场将联盟第一爵士淘汰出局。当然现在我们回头再看,才会蓦然发现,原来爵士是2020年另一只3比1领先被翻盘的球队,原来爵士在很久以前就已经这么爵了。但就当时而言,旁观者必须承认,2021年的快船确实做到了一些了不起的事情,他们成为了历史上第一支在同一年季后赛中多次面对0比2落后然后翻盘拿下系列赛的球队,他们创造了队史第一次分区决赛之旅,过去50年,他们曾有过8次赢球就能挺入西部决赛的机会,他们输了8场,场均能输14.9分,2021年对爵士的第6场是他们的第9次机会,他们一度落后25分,最后他们赢了12分。

贝弗利比任何人都激动,2017年被交易之后,他已经是当时为这支球队效力时间最长的球员,“我为这支球队倾注了鲜血、汗水和泪水。受伤、朋友被交易……能够成为最后一个站在这里并书写历史的人是很特别的。”

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更特别的可能是贝弗利身上那种永远疯逼、永远有面儿、永远对球队拥有主人翁自豪感的树先生精神。不过,2021年的荣光过去得比任何时候都快,莱昂纳德在对爵士的系列赛中就撕裂了十字韧带,这支快船注定只能是西部决赛的过客,保罗踩着旧主昂首迈入总决赛,迎接他的将是级别更高的失败。

而贝弗利迎来的是被抛弃,再次被抛弃,至于他将何处继续撕咬,就再与快船无关。真正和快船有关系的,还是莱昂纳德的膝盖泡椒的手肘。

球队核心二人组在今年的82场完整常规赛里合计休战了133场,他们一开始就知道莱昂纳德不会回来,赛季开始两个月后又失去了泡椒,然后2月份刚刚交易来的诺曼·鲍威尔,不过三场球就折了脚。

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面对此情此景,卢指导和他的队员们有充足理由躺平,但他们没有,他们成为过去25年来第一支能够单季3次从24分及以上落后中翻盘赢球的球队,过去两年,快船5次在落后20分及以上时翻盘成功,当然同样冠绝联盟。

这支快船翻盘的不仅仅是几场比赛而已,82场球之后他们还在西部第8,他们42胜40负,西部第9的鹈鹕,36胜46负。

2019年时卢指导退出了湖人的主帅选拔,不光是因为3年1800万合同低于自己的期望值,还有一股劲儿:“我是来赢球的,不是来执教詹姆斯的。”

现在他在快船差不多证明了这一点,就像斯波尔斯特拉在迈阿密做的一样,没有詹姆斯,甚至没有莱昂纳德和泡椒,他也可以带着一支球队做到一些什么。

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最后他们没有做到最后,站在技术台上的是贝弗利,被队友团团围住的是英格拉姆,快船丢掉了两条命,怨不得旁人,麻绳专挑细处断,莱昂纳德从来没出来,泡椒罹患新冠躲开了最后一口锅,联盟三分命中率最高的肯纳德还在附加赛前突然受伤了。

于是卢指导在赛后终于说出了那句“如果我们能够保持健康……”

如果快船健康,他们可能拥有莱昂纳德、泡椒、鲍威尔、巴图姆、莫里斯、考文顿的核心阵容。我们一直在说这一点,帕特·莱利畅想过未来NBA最强阵容,就是5个2米左右的球员,位置模糊,无限轮转。

但“如果”可能是竞技体育世界除了用来骗稿费外最无用的两个字。忠诚的快船季票拥有者们已经开始踏着现实主义的轨道前行,譬如比尔·西蒙斯就说自己愿意用莱昂纳德去交易詹姆斯。而伴随一个失败赛季而来的是流言:莱昂纳德“又一次”在伤病的医疗意见上与球队相左。圣安东尼奥球迷纷纷发来贺电。

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但你知道上一次快船流出关于莱昂纳德流言是在什么时候又是如何消失的吗?2020年被翻盘出局后,莱昂纳德被描述为一个连女更衣室都要霸占的队霸,2021年类似消息再未出现。
当一件坏事以出乎意料的方式呈现在你面前,阴谋论总会变得很有市场,这是普遍人性,倒也没有什么特别的。从2019-20赛季他们得到的是一个莫名其妙的起点,三年后,他们建队时许下的承诺仍未兑现,但你不能就此说这支快船就该解体了,莱昂纳德和泡椒还都有至少2年合同,2024年之前,他们也才33岁,他们大部分核心球员都还有固定的合同,他们眼前要做的事情是找一个替补中锋和另一个控卫,然后看看怎么留下巴图姆和考文顿,最后,他们仍然拥有泰伦·卢。快船确实还有非常丰满的“如果”,如果鲍尔默也相信这份“如果”的话,他完全可以再等上两年。
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事实就是,从2019年开始,快船并没有做错什么,这个世界更多事情并不以对错论断,快船只是以这种方式走过了这三年而已,在改变的不止是他们,还有这个世界。
2019年的时候我们也并没有做错什么,但我们得到是“莫雷事件”和“中国男篮世界杯”对这个行业的冲击,然后是新冠疫情。三年前武汉离我们很远,三年后上海离我们很近。最近我在锅炉房封闭的时候,常常望向窗外,烟囱的尽头多半是蓝天,挺风和日丽的。锅炉房后面有个公共澡堂子,里面有7个淋浴头,每天晚上去洗个澡,尤其要把脚洗洗干净,味道太冲了。从锅炉房到澡堂子的路上会有几只厂猫过来撒娇,如果没有什么吃的,就不要撩拨他们了。8小时工作之后,可以继续学习,也可以选择放松,看看书是可以的,看看视频也不错,如果练字的话不能太投入,因为一晃天就黑了。
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我想起2019年之前的日子,那时候天同样很蓝,时光同样庸碌悠长,我以为这种波澜不兴的生活会一直过下去,但现在三年过去了,世界已经不同了,我已不再打算尝试去理解所有事情。
不过,我一想起如今莱昂纳德、泡椒们可能也在同一片天空下垂钓,而这支快船始终还拥有“如果”带来的殷切希望和无边热情,我就会自觉产生一种偷着乐的感觉,毕竟虽然他们是亿万富翁,我是锅炉工,但我们一定都抱有同一类良善愿望,我们都希望明天也会是好天气,我们都希望早点结束这样的生活。
尽管我们都不知道未来会以怎样的方式结束这样的生活,是更糟糕,还是更美好。

作者 cccccc