TD花园在颤抖,热血蒸腾,人声鼎沸,仿佛空气都是灼热的。杰森·塔图姆咆哮着高举双臂,然后直奔坐在场边座位上的母亲。他后来说,这可能是他在这座球馆里听过的声音当中最大的一次。
凯里·欧文就站在原地,目瞪口呆。
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凯尔特人后卫马库斯·斯马特说,多年以来,他的教练们一直在告诫他:当计时器快走到尽头时,通常打成进攻的可能性就越高。当然,知道格言是一回事,理解格言又是另一回事。而在季后赛对阵布鲁克林篮网的最后时刻,在19,156名球迷的咆哮下,大多数人希望时间就此静止的情况下,相信它又是另一回事。
凯文·杜兰特在比赛还剩14秒时投丢了一记高难度的跳投,这球如果命中将令篮网领先4分。凯尔特人收下篮板之后选择不叫暂停,杰伦·布朗一路推进沿着底线突破到篮下,他看到身边人太多,于是运到罚球线附近,把球传给了侧翼三分线外无人防守的斯马特。
比赛时间仅剩3.7秒,斯马特接到球,球队落后1分。篮网队员都认为他要出手了,两名防守人就像橄榄球里扑四分卫那样向他重来。塔图姆也似乎相信斯马特会出手,他溜进篮下,可能原本是期望能够抢到最后一个进攻篮板。
然而,斯马特做了一个假动作,一次运球就突破了双人封锁。还剩下2秒,他找到了塔图姆。虽然做了很多动作,但斯马特提醒自己为时未晚,还有机会。塔图姆接到球,迅速转身抹过欧文。
上篮!绝杀!一锤定音!
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波士顿凯尔特人115比114绝杀布鲁克林篮网,东部季后赛首轮大比分1比0领先。
“当他运球的时候,我们有点眼神上的交流。”塔图姆谈到斯马特时说,“他做了一次伟大的传球。“在主场的球迷完成打进一记压哨绝杀,没有比这棒的事情了。”
这是自2010年保罗·皮尔斯面对迈阿密热火以来,凯尔特人在季后赛中的首次压哨绝杀。
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塔图姆一直坚称,他并不认为凯尔特人与篮网的比赛、与联盟中最杰出的两个得分手对抗是一个证明自己的机会。本场比赛塔图姆出场45分钟,18投9中,得到31分4篮板8助攻1抢断2盖帽。
他说:“这只是展示了我们球队的进步,我们相比赛季的第一场取得了多大的进步。在赛季的前两个月,显然我们是一支平均水平的球队,打得很挣扎。”
“但在过去的几个月里,我们一直在以正确的方式打球。这是我们如此成功的原因之一,尤其是在关键时刻。一切(进步)都在于在场上做出正确的选择。”
杰森·塔图姆拿下的31分里面决定性的最后2分,这象征着在这个系列赛里凯尔特人必须要坚持的道路。凯尔特人必须要依靠场上五个人心跳同步,才能比篮网队的两个超级明星更加耀眼。
这是公式。最后一攻,是团队艺术合作的杰作。五个人都在决定性的时刻触球,首先是艾尔·霍福德在杜兰特投篮不中后收下篮板,德里克·怀特接应后把球传给了杰伦·布朗,布朗分给了斯马特,斯马特助攻塔图姆完成致命一击。
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“对我们来说,这就是我们这一赛季的缩影。球员们转移球,打得无私。”主教练伊梅·乌度卡谈到最后一攻的时候说道,“当时德拉季奇在防布朗,我喜欢布朗接下来做的事情。杀进篮下,他看到三个人在他身边,随后把球传给斯马特,为我们创造了空位。斯马特做了个投篮假动作,看到塔图姆正在切入。这都是我们真正进步的地方。这一切都是在最后一回合下发生的。”
当然,如果凯尔特人从始至终都这样打的话,比赛会变得很容易。可是,击败杜兰特、欧文的球队从来都不是一件容易的事,在系列赛的第一场比赛中,凯尔特人发现了这可能有多难。比赛中一度领先15分的凯尔特人,眼看着他们的领先优势在第四节被彻底摧毁,但他们坚持住了,随着时间的流逝,赢了。
塔图姆肩负着沉重的负担,而凯尔特人自以为是的深度并没有带来多少优势。塔图姆打了45分钟,包括整个下半场。布朗打了40分钟,斯马特打了36分钟,支撑他们的是霍福德,他在篮网队超小阵容下出战41分29秒,砍下了20分和15个篮板(6个进攻篮板)6助攻2封盖。
他们在上半场层层围堵杜兰特,让杜兰特这样的得分怪物10投2中。开场就疯狂上抢,3次断掉杜兰特手中的球。绿军引以为傲的无限换防,让杜兰特难以顺利出球,直接助攻队友。等到杜兰特开始运球,绿军才上夹击。这一招延迟夹击,常规赛面对尼古拉·约基奇和杜兰特时,绿军都这样干过,成效显著。
最近两年,塔图姆与杜兰特对决总是会诞生名局。去年季后赛,从附加赛杀出来的凯尔特人成为了唯一一支体验过整系列赛“篮网三巨头”合体进攻的倒霉蛋。塔图姆用一场50分捍卫住了主场的尊严。接下来,他又砍下40+,而对面的篮网一看你还敢反抗?于是,杜兰特轰下42分4篮板5助攻,欧文狂砍39分11篮板,哈登轻描淡写贡献23分5篮板并且送出18次助攻。
2022年3月7日,塔图姆又在面对杜兰特时砍下赛季新高54分。杜兰特就像是一个大Boss,塔图姆每刷一次杜兰特副本,都能获得最顶级的经验。堪比《海贼王》里的路飞被凯多揍了三棒子雷鸣八卦?
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这一场,塔图姆面对面盖了杜兰特的跳投,布朗抄截杜兰特后反击得手。这可是杜兰特啊,这怎么能不让人激动。第三节凯尔特人打出了一波22比8的进攻高潮。塔图姆在防守端不断地消耗杜兰特,而在进攻端他几乎就成为绿军的杜兰特。篮网将克拉克斯顿送到塔图姆面前,他几乎全部打进。第三节最后时刻,他胯下运球挑逗着克拉克斯顿,随后扬手就是一记三分命中。96比95,凯尔特人领先11分。
11分的分差,在某11号球员面前算得上又是吗?是的,欧文只用短短2分钟就令凯尔特人优势丧尽。
欧文曾在广大波士顿球迷面前发誓自己会在2019年与凯尔特人续约,后来我们都知道,欧文在赛季中途改变了主意,最终转投布鲁克林篮网。因此,每一次他来到凯尔特人主场,球迷就会对他报以最响亮的嘘声。
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欧文想让现场接近2万名球迷闭嘴,想让屏幕前数以百万计的球迷闭嘴。他出场42 分钟,几乎打满下半场,用20次出手得到 39 分、6 次助攻、5 个篮板和 4 次抢断。他在第四节开启了表演,末节狂轰18分。欧文一连串的三分球带领着篮网打出一波15比2的高潮,篮网以100比98取得下半场的首次领先。比赛还剩45.9秒时,他当晚的第六记三分球让篮网以114比111领先。
如果不是塔图姆,不是他反复朝着现场观众竖中指,也许他真的会让TD花园的观众保持沉默。
在“凯里糟糕透了”的口号声中,他在底角投进了一记“欧文式”的高难度后仰跳投。他朝着场边的观众竖起了中指。
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在比赛中,欧文在等待发边线球时,他做出了哭泣的动作挑衅场边的球迷。最后一节还剩7分22秒,他再度上篮打进,篮网以102-98领先,他又将两个中指放在脑后。
“我将一些球迷给予我的能量回馈给了球迷,并不是每个球迷都喜欢,我听到了一些恶俗的词汇,比如、 b*tch和f**k U等,我也并不想攻击每个波士顿球迷,但当他们开始大喊大叫骂脏话之类的时候,我们不是温顺、谦逊、态度谦和的人。这是季后赛,情况就是这样。”
不管欧文和球迷之间互怼得有多激烈,真正能让TD花园球迷安静下来的,只有胜利。在关键时刻,现场的球迷相信,如今场上的凯尔特人球员能够顶住欧文所带来的紧张感和压迫感。因为,赛季后半程的凯尔特人已经脱胎换骨。
1月6日,麦迪逊广场花园。埃文·富尼耶在这场全美直播的比赛中上演复仇,他对待老东家毫不留情地砍下41分8篮板。尼克斯最终108比105险胜凯尔特人,凯尔特人的战绩变成18胜21负直接下滑到东部第11位。
两天后,布朗创造了他职业生涯的第一个三双:22分11篮板11助攻。凯尔特人以99比75的比分完成对尼克斯的回击。赛后他被问到,过去一些专家一直在紧张思考布朗和塔图姆是否可以共存?这对明星锋线组合是否需要拆散?因为凯尔特人在他们带领下没能赢球。
成熟的布朗用外交辞令推掉了这种建议,只给出了积极的回应。布朗说,他们两个相信彼此可以搭档,相信双探花组合可以长期共存。他还表示两人一条心。
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“我认为我们现在经历的逆境会帮助我们成长,让我么你在未来变得更好。如果我们能走出低谷,继续学习,我认为在低谷的另一边大有正确的篮球在。”布朗平静地说。
在那一刻,我们没有理由相信布朗。凯尔特人没有一丝强队的迹象,没有表现出任何的稳定性。没人相信他们会完成NBA历史上最不可能的赛季大逆转。
“能量即将转换。(The energy is about to shift.)”
每个凯尔特人都记得杰伦·布朗在1月31日发的那条推特。从凯尔特人客场战胜鹈鹕,布朗和塔图姆合砍69分10篮板10助攻开始,球队迅速开启了九连胜,接下来是十连胜、十一连胜、十二连胜。最后35场比赛,绿军取得了28胜7负的成绩。赛季结束时,凯尔特人一跃成为东部第二。
“我猜他是有预知未来的能力或者是有些神秘的力量。”凯尔特人前锋格兰特·威廉姆斯耸了耸肩说。
常规赛最后阶段,排行榜上的名次扑朔迷离。如果有机会避免在季后赛首轮面对篮网,并且与已经状态下滑严重的芝加哥公牛交手,何乐而不为呢?雄鹿干了,但凯尔特人拒绝耍花招。
在常规赛最后一场对阵灰熊的比赛后,布朗对全队发表了激励演说。格兰特·威廉姆斯说,队友们开玩笑说,昨天晚上布朗一定对着镜子练习过他今天的演说。在演说中,布朗自信地宣称,无论凯尔特人在第一轮对上谁,他都将带领球队正面迎战。
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当天灰熊轮休了全部主力,而凯尔特人所有先发悉数登场,这是否传递着一个信号,即“让布鲁克林来吧”?老将霍福德表示了肯定。
事实证明,布朗没有食言。23分5篮板3助攻4抢断2盖帽,这便是他首场比赛交出的成绩单。他和塔图姆一起,撑起了球队。他外线的手感糟糕,却在防守端倾其所有。他封盖杜兰特的那一球,让所有凯尔特人球迷的情绪达到高潮。
而霍福德也做好了准备。这位见证了波士顿凯尔特人最近6年来所有期待、成长、奋起、不屈、矛盾、失望的老将在布拉德·史蒂文斯升任篮球运营总裁后的首个交易截止日前回归,重新披上绿色的42号战袍。35场比赛,35场先发,回归的老将让一切宛如回到了2018。
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当天,霍福德(35岁零319天)超越威尔金斯(35岁零113天),成为凯尔特人队史季后赛单场至少得到20分15板的最老球员。他存在让凯尔特人在篮板球个数上43比29领先。在他的羽翼下,球队里的这帮年轻人才能成长为今日这般景象。
回望这个赛季的波澜壮阔,这段逆流而上的奋斗征途,凯尔特人想要的不只是这一场比赛的胜利,终极目标一直都是那面冠军旗帜。这记绝杀,日后或许只是精彩的一瞬,随着凯尔特人淘汰而渐渐失去光彩,但或许也会成为伟大历史中注脚,不断被提起。

作者 cccccc