当各位读者看到这篇文章的时候,篮网对骑士的附加赛已经开打了(甚至有可能打完了)。为了写这篇前瞻,我在自己的记忆里搜寻了很久,但还是很难找到一支能和这支篮网相提并论的球队:82场常规赛结束了,我们依然对他们知之甚少。

经历一个赛季,如今的篮网依然戴着神秘的面纱,这只球队在我们心目中的上下限差距大得像东非大裂谷。如果他们在附加赛连输两场,大家不太会大跌眼镜;如果他们一路斩将夺旗,拿到东部冠军,大家同样也不会太过惊讶。你很难对这支球队下判断,因为连他们的主教练纳什也蒙圈:“我们的当下要务,还是要弄清楚who we are,还有what we are呀!”

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纳什不清楚倒也合理,哪怕是最高级的数据分析师,也没办法通过分析篮网本赛季的那些团队数据,对这支球队在常规赛的表现有一个大致的了解。我们可以看到一些信息:在本赛季初,篮网一度在防守效率榜上名列前茅,但当赛季结束时,他们的防守效率落到了联盟中下游;相对大量的中距离进攻,他们的三分球产量不够高;他们制造投篮空间的能力一般,但投中艰难投篮的能力不错;他们的进攻篮板率不错,但失误有点偏多……但这些赛季场均数据能说明的东西,对于今年附加赛和季后赛的篮网来说都已经没有任何指导意义了。因为帮助他们打出那些数据的运动员,大多数都已经离开了篮网的轮换。

如果篮网在附加赛沿用他们赛季末的轮换逻辑,那他们可能使用的任何一套首发阵容,都从未在常规赛中一起首发超过8次。其中他们最重要的三名球员(杜兰特、欧文和塞斯·库里)一起只打了192分钟球——不要说三人组了,本赛季全联盟有34个不同的五人组上场时间都比这个多。

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欧文和杜兰特很可能依然是这个联盟里最危险的两位得分手,他们在这赛季都刷新了自己的生涯单场得分新高。当他们并肩作战时,篮网每100分钟能赢对手13.1分。但篮球不是靠两个人打的,所有人都会问纳什一个问题:在一个激烈的系列赛里,当对手对他们严防死守,谁能站出来帮助他们?

一位不愿意透露姓名的季后赛球队球员在最近向The Athletic的记者批判了一番篮网:“除了KD和凯里,这支队伍没什么好怕的。赛斯·库里之前表现不错,但他脚踝受伤之后就不太行了;帕蒂·米尔斯在全明星后状态一落千丈;德拉蒙德很好限制;格里芬和阿尔德里奇最近都没怎么打;卡梅隆·托马斯和凯斯勒·爱德华兹都是菜鸟,纳什关键时刻不敢用他们……总而言之,就是队友能给明星球员提供的帮助不够,这支队伍并没有它的名单看上去那么厉害。”

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纳什也不是没想办法,在常规赛的末段,他终于拿出了一套现今篮网看起来最强的五人组:德拉蒙德或者克拉克斯顿打中锋,杜兰特打大前锋,再配上布鲁斯·布朗、欧文加小库里。这个阵容在球场空间方面非常优秀,能最大化杜兰特的进攻能力。而在防守端,他们的速度很快,可以抓你的误攻和失误推大量的反击,迅速拉开比分——就像他们在去年打雄鹿的前两场那样。如果不出意外,他们今早对骑士的首发阵容就会是这套。

欧文说他对和骑士的附加赛感到兴奋:“作为一名竞争者,你会感觉这种比赛就像一个系列赛的G6或G7。这是一场必须赢的比赛,你不知道在这场比赛里会发生什么,但你必须为它做好准备,并用一种无畏的态度去面对对手。你能不能赢完全取决于你的意志、技巧、体能和对对手的了解,我很期待这场比赛。”

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别的不好说,篮网真的很了解骑士。通过4天前那场对骑士的常规赛,他们不仅拿到了附加赛的主场优势,也找到了骑士的软肋:为了防守欧文和杜兰特在高位发起的挡拆进攻,莫布里必须远离禁区,但没了贾雷特·阿伦之后,骑士缺少其他能保护篮板和护筐的大个子,在对位马尔卡宁和奥克罗的时候,连德拉蒙德都可以在骑士禁区翻江倒海——他在第四节5投4中,砍下了8分6篮板,包括3个前场篮板,帮助球队成功翻盘。

如果篮网能够在这场附加赛里获胜,他们将在季后赛首轮里对阵东部第二凯尔特人。凯尔特人在下半赛季的表现惊艳,可能在失去罗伯特·威廉姆斯之后,对于篮网来说,他们是一个比雄鹿要好点儿的对手,但这并不意味着篮网能在这个系列赛里占据优势——尽管可能在顶级天赋上略逊篮网,但波士顿无疑是一支被捏合得更好的球队。

在进攻端,乌多卡为他们打造的那套大量换防体系会给篮网最喜欢的这套阵容造成很大的麻烦,因为这套体系会锁死篮网的角色球员,给杜兰特造成过大的进攻压力。而在防守端,除杜兰特之外,篮网也没有足够尺寸的运动员来应对火力全开的塔图姆,除非……

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确实有消息源声称本·西蒙斯可能在季后赛首轮复出,一位来自篮网的工作人员透露,纳什可能会让他上场10-20分钟,主要负责防守塔图姆。但结合西蒙斯的比赛风格、他处理问题的一贯方式和篮网这支队伍的现状,我们就很容易得出结论:指望一个整个赛季没打球(无论是因为心理疾病还是腰椎间盘突出)的运动员在季后赛火线复出、一鸣惊人,在他从未搭档过的明星队友身边打出他整个职业生涯都没能在季后赛里打出过的影响力根本就是一厢情愿。狼来了的故事讲两遍就嫌多了,像西蒙斯这样讲了又讲,把复出时间一推再推,只会让人感到厌烦。指望西蒙斯在季后赛拯救你就像是指望封城时你在购物网站上下的一单,你不知道物资和解封哪个会先来——反正短时间里看起来都不会来,最终还是得考验你手上有多少存货。

篮网最硬通的存货,还是杜兰特和欧文。杜兰特的竞技状态永远值得信任,欧文则被打上了大大的问号。这位在本赛季一度兼职打球的明星后卫在今年夏天将可以和篮网签下一份5年2.46亿的合同,他已经宣称自己“为了好兄弟杜兰特”,愿意和球队续约。但如果你是篮网队的蔡老板,你会为一个下赛季季后赛前就年满31岁、每年都会因为莫名其妙的原因缺席比赛、在过去两次季后赛征程里都掉了链子的运动员花这么多钱吗?你可能是社会代表,可能是平权领袖,但评判一个运动员的标准,永远应当是他的球场表现。

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当然,作为一个运动员,欧文还有机会改变这一切——只要他在今年的季后赛里打出高于过去4年季后赛平均水平的比赛,帮助杜兰特赢下更多的比赛,他马上就能完成舆论的翻盘。

“坦白说,我觉得我在过去的三个赛季中没有达到我想要的水平,”欧文说。“2020年我们没打进泡泡,去年第二轮我受伤了,然后是今年。我已经30岁了,我觉得过去三个赛季对我来说,我觉得我一直没达到我期望中的水平,上个赛季,我感觉自己在进攻和防守方面都有了飞跃,今年,我想继续保持这种状态。”

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篮网的这个赛季由欧文不打疫苗进不了巴克莱中心开始,经历了球队内部禁赛欧文又解禁的反复闹剧,经历了杜兰特和哈登的连续受伤,经历了哈登的转会风波和短暂的腾飞,在欧文拿到特赦之后形势急转直下,最后以一波4连胜锁定东部第七收尾。太多的波折使这个赛季显得尤其地漫长,若事不可为,这也完全可能是我们最后一次看到这支杜兰特、欧文和纳什的篮网。

多年以后,我们回望这段历史,我们将如何评价7号和11号的联手?是一句讥笑,亦或是一声叹息?若靠着两位巨星,他们真能一路披荆斩棘,赢过骑士、凯尔特人、雄鹿和热火,这极可能是历史上最艰难、也最热血的季后赛征程。但如今当他们跌落东部第七的深渊,冠军之光是显得如此遥远,手中名唤附加赛的绳子,是年过而立的欧文和杜兰特翻盘的最后希望。

作者 cccccc