西决第五场的比赛还剩最后3分15秒,斯蒂芬·库里借掩护杀到了独行侠队禁区里,吸引三人防守后把球传到了右侧45度三分线的克莱·汤普森手里,克莱在罚球线投了一个急停跳投,被紧追不舍的斯宾塞·丁威迪封盖。他第一时间拿回了球权,在右侧罚球线出手,短得离谱。凯文·卢尼在两名独行侠球员的夹击下艰难抓到了进攻篮板,他看到克莱跑到了右侧底角,再次把球传给了克莱,克莱果断出手,球空心入网。

随着克莱投中全场比赛的第8记三分,双方分差再次被拉大到了15分,独行侠在第四节末段的反击就此被扑灭,勇士昂首挺进了总决赛。

从某种意义上说,这个进攻回合是克莱——甚至金州勇士——这个赛季的缩影。遭遇过一些麻烦,受到过一些不利因素的影响,一度也被人看衰,但当球队到了生死关头,克莱总能以他内心对胜利的渴望,不断突破自己,在球场上以恒久动力不断驰骋。在万众瞩目之下不辱使命,一次又一次地提醒大家,他依然是那个令人胆寒的杀手,勇士依然是那支不容小觑的冠军之师。

图片

随着勇士又一次杀进总决赛,他们已经在最近8年6入决赛,自迈克尔·乔丹的公牛王朝之后,NBA再未出现此等壮举。我们知道这支勇士不是最好的勇士,他们没有拿到73胜,他们没有在三轮西部季后赛里打对面12-0,他们没有凯文·杜兰特,他们的核心成员不再年轻,也没有那么健康了,但即便如此,他们还是一路击败了那些联盟最顶尖的新生力量——MVP尼克拉·约基奇,然后是最佳阵容后卫贾·莫兰特和卢卡·东契奇。最难得的是,在这些胜利的过程里,我们都看到了克莱的闪光。

在赛季过程里,有很多人向科尔提问,克莱状态如此不稳定,为何不在某些比赛的关键时段让其他球员上场代替克莱?科尔对此嗤之以鼻:“我从来没有想过在比赛最后关头不上克莱。那些说我应该把他从收官阵容里拿掉的人显然对执教一无所知。一个真正的教练要做的不是在战术板上画战术让球员去执行,他要做的是每天和球员沟通,给他们信心,给他们尊重,和他们一起去赢得更多的比赛。我很难想象我去找克莱,跟他说‘我决定不让你打比赛最后3分钟了’的场面。尽管这个赛季他的表现一直起起伏伏,但我们只会和他讨论他的比赛内容,他的比赛方式,他的轮换模式。我们希望让他的比赛尽量简单,获得更好的投篮机会。我知道有一段时间他表现得很挣扎,他也是人,不是机器人,我要做的就是永远站在他那边,相信他能搞定。”

图片

科尔的信任带来了回报,又一次,克莱成为了大通中心的英雄。他在过去三年里的经历某种程度上反映了勇士在过去三年里经历的一切。一支五年连续杀进总决赛的球队因为杜兰特的离开,库里、克莱的先后伤病而跌落尘埃,而在这个赛季,他们打出了漂亮的开局,在赛季中期遭遇麻烦,球队核心成员反复被质疑的情况下,勇士依然能在西部的三轮系列赛里交出完美的答卷,不断突破,最终拿下西部冠军。而克莱在最关键的两场比赛里也不负众望,再度“佛祖”降临,一次次打出令人瞠目结舌的表现,合计砍下62分和16个三分球,自己距离季后赛历史三分榜第二位也只差一球。

此时你也该想起科尔捍卫克莱时说的那些话:“他是克莱·汤普森,他已经为这支球队赢得了三面总冠军旗帜,他是值得我们依靠的明星球员。在NBA,冠军争夺战是围绕着他这样的球员来进行的。这点我在当球员的时候就知道了,芝加哥拿冠军是因为他们有乔丹,圣安东尼奥拿冠军是因为他们有邓肯。克莱是我们的明星球员,而我的工作就是帮助他打出他力所能及的最高水平。”

 

很多人会忘记克莱也是个球星,他们轻视克莱的成就,轻视他在勇士队的三个总冠军中所扮演的角色:球队的第三号得分手,外线防守尖兵,值得信任的迷人配角,而且无论外界如何评价,克莱心中的恒久动力永不停歇。克莱对篮球的热爱,对冠军和胜利的渴望,都让我们感受到了持续不断的“恒久动力”,无论遭遇了怎样的挫折,他都总能披荆斩棘,不断突破,涅槃重生,正如美孚1号,蕴含长效焕能因子,帮助激发引擎恒久动力。明天,本赛季的最终大戏就将上演,3年前,他因伤离冠军失之交臂,3年后,让我们再次见证克莱再攀巅峰,不断突破,征服属于他的赛场。

勇士总经理鲍勃·迈尔斯就为克莱的人格魅力所打动:“我还记得那场他三节砍60分的比赛。那场比赛的第四节他一直坐在板凳上,一言不发。如果他说他想上场,砍下75分,我们一定也会支持他的,但他不是那种人。他是那种遵循老派篮球理念的球员,很少向裁判抱怨,专注做一个竞争者,做一个胜利者,把自己的技术打磨得尽善尽美,却不在乎镁光灯有没有照到他。”

图片

只有一次,克莱在镜头前失态了。那是去年11月,在他回归球场的几周之前,在比赛结束之后,克莱用毛巾盖住了自己的头,情绪有些激动。他渴望回到球场上,他知道距离他重返赛场的日子不会太远了,但他已经等不及了。

前勇士球员肖恩·利文斯顿向我们分享了一个小故事:“我刚来勇士的时候,我记得克莱脚踝扭伤过一次。那是一个在菲尼克斯的客场,他在赛前把所有人聚在一起,对我们说,‘我为我错过这场比赛而道歉,我不喜欢这种感觉,我为我不缺席比赛而感到骄傲’。我惊呆了。在NBA,没人会为自己的伤病而道歉,这是职业体育的一部分。但克莱是真的觉得他让球队失望了——只是因为他缺席了一场常规赛。”

图片

克莱在他的前五个赛季里只缺席了8场常规赛,他还打了他效力勇士期间所有140场季后赛中的139场,只因为腿筋伤势缺席了2019年总决赛的第三战。他想打每一场球,所以你大概能理解他在过去没球打的941天里遭受着怎样的煎熬。

正如我们所见,克莱的回归并非一帆风顺。他在一月份回归球场的时候投篮失准,在防守端表现不佳,这种情况一直延续到了季后赛的初期。有些时候那些投篮会进,有些时候不会,但我们看得出,他每场比赛都在比上一场显得更强悍也更稳定。勇士一路走来,他对位防过约基奇、莫兰特、戴斯蒙德·贝恩和东契奇,虽然表现算不上亮眼,但也从来没被这些家伙打爆过——恰恰相反,在最关键的比赛里,这些NBA的当红球星总会被他打爆。当他在对独行侠的第五战里砍下32分,他的奋斗,他的回归,他的热爱,他那些为从前交叉韧带撕裂和跟腱撕裂伤病中回归所流下的汗水都得到了回报。他用实力证明了,勇士在没有他的两年里缺席季后赛,在最近拥有他的六年里都杀入总决赛,这绝非偶然。

决战即将打响,3年前在总决赛舞台上失去的一切,克莱也亲手夺回。

NBA总决赛开赛在即,美孚1号联手克莱汤普森打造了一场「突破挑战」,用超有趣的篮球玩法,以及特别的惊喜和福利,让每一个热爱篮球的人沉浸式地体验NBA赛场的激情!

 

作者 cccccc