突击测验:在NBA 2021-22赛季分区决赛中,谁是被迫防守挡拆最多的球员?

是像巴姆·阿德巴约或艾尔·霍福德那样的大个子?还是像德拉蒙德·格林或P.J.塔克那样的全能防守者?像马库斯·斯玛特或多里安·芬尼-史密斯这样的王牌侧翼或后卫怎么样?

事实上,以上都不是。正确答案令人震惊:斯蒂芬·库里。在这一轮他防守了115次做掩护的球员。(文章中所有的数据来自Second Spectrum)

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独行侠在第一场的惨败中,对库里的防守相对轻松,他的对位者只进行了16次掩护。但从那之后,这位勇士控卫就不得不面对防掩护的严酷挑战:第二场比赛是生涯最高的39次,然后第三场是28次,即使第四场上场时间少了但还有32次。

在常规赛中,凯文·卢尼每回合防守掩护的次数是库里的五倍。格林的防守次数接近3倍。但在对阵独行侠时,库里防守掩护次数差不多是格林与卢尼加起来的两倍。这在库里的季后赛工作量里面算不上新鲜:他经常在季后赛被对手的进攻所针对,可追溯到他总决赛与骑士队的对决。有时,他防掩护的负担会在季后赛里翻上十倍。

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在季后赛中,他也不是唯一一个。与常规赛相比,他在勇士队的队友乔丹·普尔在分区决赛面对防守掩护的次数翻了五倍,因为独行侠在为卢卡·东契奇寻找任何可能的错位。然而,就像东契奇在一端猎杀库里和普尔一样,在另一端东契奇自己也被当作猎物被猎杀。与常规赛相比,他自己在季后赛的防守工作量增加了一倍多。这就是现代NBA季后赛中明星后卫的生活:你的球队之王你在进攻中做到所有的事情,而对手也会让你在防守中同样努力。

长久以来,一支NBA球队只要存在弱点,对手就会试着利用这些弱点。但到了现代,通过换防战术和四散进攻,这类瞄准弱点的攻击更容易实现了。

勇士从2014-15赛季开始就能在全部五个位置进行换防,借此跟上以自由流动为特征的现代进攻,此后联盟其他球队纷纷效仿。从2013-14赛季开始,全联盟的换防比率翻了三倍。2017-18赛季季后赛,当勒布朗·詹姆斯作为持球人时,库里在挡拆回合中换防占比是46%。当詹姆斯·哈登持球时,换防占比是56%,当克里斯·保罗持球时这个数字是62%。

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但是正因为骑士和火箭都知道勇士喜欢换防,所以他们可以很清楚地挑出他们想要优先针对的对象。而其他三名进攻球员不参与掩护,分散在外线,潜在的协防者们鞭长莫及,库里像是被困在孤岛之上。

怎样衡量进攻方故意利用这种方式针对防守方到一个什么程度也是一个比较棘手的问题,难以解决。在这个时代,一名球员在单个系列赛中防守挡拆的最多次数为284次,来自于乔尔·恩比德2020-21赛季对阵老鹰队。然而你不能就说老鹰是针对恩比德——他只是恰好在大部分时间里防守克林特·卡佩拉,而特雷·杨和卡佩拉打挡拆是老鹰队进攻套路发起的基本。

与之相反,我们可以通过比较一名球员在系列赛和常规赛防挡拆掩护的次数,来大致了解一个球员被针对的程度。例如,在2020-21赛季对老鹰的系列赛中,恩比德的对位者每百回合设置了53次掩护,而常规赛这一数字是47。这其中的差异并不大,尤其是考虑到老鹰是一支打挡拆次数多于平均水平的球队。如果在分析时考量对手的因素进行调整,恩比德在这个系列赛中防掩护的次数实际上相比我们根据常规赛基线所做出的预期还要少。

我们把这个方法应用到这个时代的每个系列赛出场时间达到100分钟以上的球员身上,就能列出过去9年季后赛中最被针对的目标。库里遥遥领先,他占据榜单前三名,并且在前15名中占据6席。

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其中一些条目反映的是球员角色的变化,这不能说是对手的比赛计划。比如相比常规赛而言,小拉里·南斯在季后赛中更常担任鹈鹕队的中锋,所以就想恩比德对阵老鹰时那样,他自然理所当然地要防更多的掩护。另一方面,在所有这些球员中,鲍比·波蒂斯在2021-22赛季对阵公牛的系列赛中的表现相较于他的常规赛基线是最少的。但这是因为波蒂斯通常是一个大个子,在米德尔顿受伤后他在对阵芝加哥公牛的比赛实际是在打小前锋,而不是因为公牛尤其忌惮他的防守。

但库里在这方面是真正的佼佼者。在2013-14赛季季后赛中,快船每百回合针对他打三个挡拆。在接下来的分区决赛中,情况也基本一致:库里在对阵鹈鹕,灰熊和火箭时,每百回合分别防守2次,1次和3次掩护。

然后,他在总决赛面对着伤病缠身的骑士队,每百回合要被迫防守11次掩护——相对于他平时的防守负荷来说,这是一个巨大的提升。来年6月,骑士队在1比3落后的情况下,加大了执行这一策略的力度,将库里的防掩护次数狂涨至每百回合22次。詹姆斯和他的队友们一个回合接一个回合地在每一次换防中寻找库里。

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正如马克·杰克逊在第七场的最后一分钟在ABC电视台中所说的,当库里的对位者J.R.史密斯给凯里·欧文做了个掩护,“他们迫使库里防挡拆,试图让他对付欧文。”几秒钟后,欧文持球面对库里的防守,起身投中一记决定冠军的一记三分球。

无论是在整个联盟层面还是单在库里身上,这种趋势在接下来的季后赛中进一步深化。之后总决赛中,骑士继续把库里当做目标。火箭队也加入了这一行列,开拓者队和快船队也是如此,只是程度相较低了些。

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据一位爱针对库里的球队的消息人士透露,对手们采取这种策略有两个主要原因。第一个原因是,虽然库里实际上是一个平均水准以上的防守者,但他仍然是勇士队中的薄弱环节。“我们追击他的部分原因是他们其他的防守者都很出色。”该消息人士说。

库里本人也同意这个逻辑。在2018年对阵火箭之前,他说:“如果我执教的球队对手是我自己,我可能会做同样的事情。”“这里有克莱、安德烈(伊戈达拉)、追梦和杜兰特。”

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第二原因则根本无关防守。“我们也想让他在防守端感到疲惫。”该消息人士说。特别是在库里在2016年和2018年季后赛初期遭遇伤病后,对手们都认为如果他们能在一个系列赛中让库里疲于奔命,他的进攻效率就会下降。

如今各支球队正把相同的理念应用到其他牛X闪闪的后卫身上,尤其是在西区。独行侠季后赛的三个对手都点名了东契奇;勇士让贾·莫兰特防守了三倍于他常规赛的挡拆数;独行侠对保罗的攻击也是前所未有的。

保罗在太阳第二轮的表现如此低迷,这也许不是巧合。独行侠迫使他在一场比赛中防守了生涯最高次数的挡拆(至少是有追踪纪录以来),然后连续五场比赛都执行了这个策略。

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下面这张图表列出了这个季后赛被“点菜”最多的球员。值得注意的是,榜单头部被西部的后卫们垄断了。

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值得注意的是,在东部只有两名球员在系列赛中每百回合防掩护次数相比常规赛多了至少10次:对76人系列赛中的热火队球员泰勒·希罗和对凯尔特人系列赛中的热火队球员马克斯·斯特鲁斯。他们是防守中明显的薄弱环节,明摆着会成为目标。

然而,西部在这一排行榜上占据主导地位,究其原因还有东部的顶级球队的后卫比西部的对手更注重防守。没人想攻击斯玛特、朱·霍乐迪或凯尔·洛瑞。虽然库里、东契奇、莫兰特和保罗是各自球队的主要进攻引擎,但东部最好的球队都是依赖锋线或大个子进攻,所以在防守端消耗他们的后卫不会有太大的好处。

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这一不惜任何代价针对对方后卫的决定可能导致一些反常的连锁效果,进而影响对方总体的得分和节奏。这一战术让对方后卫处在一个不熟悉的位置,必须防守己方的掩护人,最终使得他们将要被打时做出错误的决定。正如名人堂控卫杰森·基德在2017年执教雄鹿时说的,“我们一直没被要求学怎么打这种球。这总会带来一些困惑,让人犯错。”

球队通常要等到季后赛才会去追着打对面明星球员。不过也并非在所有情况下都是如此。顺便说一下,东契奇一直喜欢针对库里,甚至在季后赛之前。在今年2月27日他们俩的对决中,库里防守了22次挡拆——这是他生涯常规赛的新高。之前的最高19次也是来源于对阵独行侠,那是在2021年的2月。

然而,更普遍的是,联盟高管们表示,常规赛赛程太过紧凑,球队无法制定许多针对对手的比赛计划。一支球队对一轮系列赛的专注需要花上几周时间,要对单一的对手侦察一番,以便能够进行练习,对症下药。

这种极端的策略往往是有效的。它可以消耗对方后卫,它开辟了轻松得分的新途径。有时,它甚至可以迫使进攻端的重要球员坐在板凳席上,因为他们无法坚持防守。比如布林·福布斯,在去年雄鹿对篮网的季后赛中,他每场比赛的出场时间都逐步下滑。

但是这种寻找对位的策略并不能保证胜利。毕竟其他队伍也可以点你的菜,可以有更好的天赋,更棒的健康状况,更有深度的阵容。对手针对库里,是因为这是在一堆糟糕的选项中最好的那个。然而除了2016年总决赛之外,当库里不得不面对一系列的挡拆时,他仍然赢下了所有的系列赛。同样,他和普尔也可能就要赢下对阵独行侠的这一轮了。

作者 cccccc